“Wees zuinig op The Travel Company”

Door: Arjen Lutgendorff


“We kunnen heel veel zeggen over de veertien jaar dat ik bij The Travel Company heb gezet, maar we zijn heel ver gekomen. Er is heel veel gebeurd. De start was misschien stroef en ze zeggen altijd zeven vette jaren, zeven magere jaren, maar ik zou het graag omdraaien. We zijn met zeven slechte jaren begonnen, maar waren op weg naar zeven goede jaren. We waren aan een goede serie bezig. Met alle ontwikkelingen die we hebben gehad, met alle discussies en alle mooie momenten is er een heel mooi fundament dat ik achter mij laat”, aldus Thijssen.

“Ik ben echt heel blij dat het team van mijn ex-collega’s van de kantoren er bij is. Sommigen waren er al bij voordat ik erbij kwam. We hebben veel gediscussieerd, veel besluiteloze discussies en heel veel mooie momenten. Dat was in de tijd dat we naar het buitenland gingen voor een jaarvergadering. Wat mij altijd bij zal blijven aan het contact met de kantoren is de werkelijk ongekende loyaliteit met elkaar.“ Een ander team dat Thijssen benoemde was team Almere. “De helft van het team was al aan boord voordat ik er kwam en het is eigenlijk best wel knap dat jullie het zolang met mij hebben volgehouden. Ik heb altijd ontzettend veel waardering voor het team gehad. Ik heb altijd geprobeerd om daar waar het nodig was om voor of achter jullie te staan. Het was mijn team, mijn kantoor, waar ik graag een stapje extra voor deed.” Met team Apeldoorn was er ook een bijzondere samenwerking volgens Thijssen. “We hebben elkaar weten vinden en dat is eigenlijk best wel bijzonder. Wij zijn heel erg retail geörienteerd en jullie zaten veel meer in de online marketing en rechtstreeks naar de klant. Dat was voor mij een hele andere wereld. Het mooiste was dat we altijd met veel respect discussieerde. Ik heb heel veel van jullie geleerd.”

Bert Thijssen


“Richt je naar de zon, dan laat je de schaduw achter je”

Ook voor investeerde Wim Smit had Thijssen een bedankwoordje. “Ik heb niet de tijd gehad om het exact na te zoeken. Tien, vijftien jaar geleden zag ik je binnenkomen op kantoor en had je een ongelooflijke koffer bij je, een pilotenkoffer. Ik kende Wim toen nog niet, de afspraak was via-via gemaakt. Het was een buitengewoon goed gesprek, maar de koffer ging niet open. Bij het tweede gesprek had hij die koffer weer bij zich. Ik dacht; als één iemand de mobiele investeerder heeft uitgevonden, dan zal het Wim zijn. Tot op de dag van vandaag weet ik niet wat er in die koffer zat.” Waarop Smit antwoordde: “Als de gesprekken niet goed waren gegaan, dan was de koffer wel opengegaan.” “Ik kijk met ongelooflijk veel genoegen terug op mijn samenwerking met Wim. Je had een bepaald plan, als minderheidsaandeelhouder, maar uiteindelijk speel je alle aandeelhouders van de kaart, was er nog één en die heb je nu ook van de kaart gespeeld. Ik heb ongelooflijk veel van je geleerd. De snelheid waar jij mee schakelt heb ik mij een klein beetje geprobeerd eigen te maken. De visie die je hebt, ongelooflijk optimisme, dat is Wim ten voeten uit. Daar heb ik ongelooflijk veel waardering voor. We hadden een hele zakelijke relatie en toch heb ik het idee dat ik een soort maatje ga verliezen. Dat voelt voor mij heel bijzonder om zo uit te spreken. Ik heb het heel erg gewaardeerd dat je altijd open stond voor tegengeluid. Als ik een onderbouwing gaf, dan schakelde je net zo snel mee. Dat vind ik heel erg knap.” Ook het afscheidswoordje voor de ZRA’s ontbrak niet. “Wat moet je na al die veertien jaar zeggen. Dit is wel het team, zonder andere teams tekort te doen, is dit het belangrijkste team van de organisatie. Zonder ZRA’s is er geen ZSO, maar zonder goede ZSO is er ook geen goede situatie voor de ZRA. Daar hebben we ons altijd voor ingezet; dedicated voor de ZRA, een organisatie die ZRA’s altijd ondersteund. In the end staat er nog een hele grote groep die niet veel verschilt van de tijd toen we met de coronacrisis een hele donkere tunnel ingingen.” Thijssen sloot zijn toespraak af met een verhaal over de Moeierboom in Etten-Leur. “Deze boom met heel veel takken, die staat heel stabiel, heeft heel veel meegemaakt en die blijft gewoon staan. Al die takken strengelen in elkaar, ondersteunen elkaar en onder die boom vind je steun. Die boom is voor mij The Travel Company. Je houdt elkaar vast, steunt elkaar, je zoekt elkaar op onder de boom. Er valt nu één tak vanaf, maar die boom blijft. Met wat vrienden lanceerden wij jaren geleden het Moeierboompke likeur en voor mij zit hierin het dna van The Travel Company. Als je weggaat draag je het stokje over, maar ik geef jullie (Annemiek Dieduksman, Don Kaspers en Martine de Knoop) een fles waarin het DNA van The Travel Company zit. Wees zuinig op het DNA van The Travel Company. Wees zuinig op deze groep. We hebben al gehoord dat The Travel Company als label blijft bestaan, dat de entiteit blijft bestaan en ik heb er alle vertrouwen in, maar houd het DNA van wat The Travel Company nu is bij elkaar. Wees er zuinig op.”

“Net als jij al vertelde over onze manier van samenwerken, een man een man een woord een woord”, aldus Smit. “Veel dank daarvoor, want dat is in deze tijd geen vanzelfsprekendheid. We hadden altijd een goede dialoog. Als Bert links niet goed vond, dan bleef je vaak bij je standpunt en gelukkig had je vaak gelijk. Ik denk dat dat een samenwerking is, dat je wel met elkaar dingen kan bespreken en streeft naar consensus en een goede oplossing. Ik heb alles gedaan om Bert te behouden. Ik respecteer zijn keuze en daarbij kwam de opdracht om met een alternatief te komen. Ik denk met het nieuwe team dat we er alles aan hebben gedaan om het unieke gezicht en karakter te behouden, maar ook de kracht van een groep (inkoop, it, finance) in een grotere setting te regelen. We gaan best een dynamische tijd tegemoet. Die hebben we achter ons, maar ook de toekomst is niet eenvoudig. De retail staat nog onder druk, maar we staan er als The Travel Company en groep goed in. Bert, super bedankt, je laat het tip top achter. Ik wens je het allerbeste, het is je gegund. Je moet je dromen najagen en je keuzes najagen. De reisbranche is een kleine branche, iedereen kent elkaar snel en onze paden zullen elkaar vast nog eens kruizen.” Thijssen maakte onlangs bekend dat hij The Travel Company gaat verlaten, evenals het nieuws dat hij bij de Pelikaan Travel Group van John Goverde aan de slag gaat. “Het was na al die jaren bij The Travel Company tijd voor iets anders. John biedt mij een nieuwe uitdaging in een prachtig bedrijf. Met mijn terugkeer naar Pelikaan Travel Group is voor mij de cirkel weer rond. Ik kijk er enorm naar uit om te gaan starten.” Smit, aandeelhouder van The Travel Company Direct, kocht onlangs The Travel Club. Sinds 1 juli bundelen The Travel Club uit Culemborg en The Travel Company uit Almere hun krachten. De gezamenlijke directie over beide bedrijven, die zelfstandig blijven bestaan, zal gevoerd gaan worden door De Knoop (The Travel Club) en Kaspers (ex D-rt Groep). Dieduksman (ex D-rt Groep) gaat aan de slag als ZRA Manager en neemt een groot deel van de taken over van Thijssen.

Deel dit artikel