Bosbranden teisteren Zuid-Europa

“586 bosbranden binnen een paar dagen”

Credit: Alexandros Michailidis, Shutterstock.com

Door: Dylan Cinjee


Waar de zomer dit jaar in Nederland erg koel en nat is, wordt het zuiden van Europa geteisterd door hitte, droogte en bosbranden. Turkije, Italië en Griekenland werken met man en macht om de branden onder controle te krijgen. TravelPro sprak met Eleni Skarveli (directeur Greek National Tourism Organisation BENELUX) over de situatie in Griekenland.

Wat is de huidige situatie op dit moment in Griekenland? “Griekenland kampt elk jaar met bosbranden. Dit keer was het echter een heel bijzondere situatie met 586 bosbranden binnen een paar dagen. Vorige week waren er zelfs 118 bosbranden tegelijk. Op dit moment is de wind gaan liggen, waardoor verdere snelle verspreiding wordt voorkomen en zijn bijna alle branden gedoofd.” Welke delen van Griekenland worden momenteel getroffen? “Op dit moment is er nog steeds een natuurbrand op het eiland Evia, waarvan we hopen dat deze snel onder controle zal zijn.” Hoeveel Nederlandse toeristen zijn er in de getroffen gebieden? “Evia en natuurlijk Griekenland is een populaire bestemming onder Nederlanders, maar er is geen informatie dat Nederlandse reizigers zijn getroffen door de bosbranden. Eigenlijk is er geen incident gemeld met toeristen tijdens de branden. De Griekse regering heeft alle mensen uit de getroffen gebieden op tijd geëvacueerd.” Hebben de bosbranden gevolgen voor het toerisme? “Voor de getroffen regio's horen we inderdaad dat er annuleringen zijn. Natuurbranden zijn echter alleen in een specifiek deel van een regio, niet op het hele eiland Evia of in de hele regio van de Peloponnesos. Het is dus het beste om contact op te nemen met ons kantoor of lokale partners om te informeren of de nabijgelegen gebieden van de geboekte bestemming worden beïnvloed of niet. Griekenland is natuurlijk een land met veel eilanden en een interessant vasteland, dus op grotere schaal hopen we dat de situatie het toerisme in het algemeen niet zal beïnvloeden, aangezien reizigers veel opties hebben om uit te kiezen.” Zijn er toeristen geëvacueerd? “Alle mensen in de getroffen gebieden zijn uit voorzorg geëvacueerd. Ik denk dat alleen in de omgeving van Edipso in Evia toeristen waren die natuurlijk de evacuatie volgden. De meeste branden hebben de dorpen in de bergen getroffen en vooral niet-toeristische gebieden.” Moeten toeristen die nog op vakantie gaan zich zorgen maken? “Het wordt momenteel afgeraden om naar de getroffen gebieden te gaan, maar reizigers kunnen naar andere Griekse regio's reizen. Op dit moment genieten alle vakantiegangers op de Cycladen van een prachtige vakantie.”

Eleni Skarveli


“Als je je zorgen maakt over de branden in Griekenland, neem dan contact op met ons kantoor”

Welk effect hebben de branden op de lokale bevolking en de hotels/restaurants? “Het is heel belangrijk te vermelden dat er tijdens de branden geen mensenlevens zijn verloren. De natuur is echter wel diep aangetast. De Griekse regering heeft al aangekondigd dat alle verbrande gebieden opnieuw zullen worden beplant. In de getroffen regio's was er geen brand in hotels of restaurants, het zijn voornamelijk huizen.” Hoe zijn de branden ontstaan? “Er zijn veel antwoorden op deze vraag, maar niemand weet het precies. Er zijn vermoedens van menselijke betrokkenheid, hetzij opzettelijk, hetzij per ongeluk. Maar we worden natuurlijk allemaal geconfronteerd met de enorme milieugevolgen van klimaatverandering.” Hoe worden de branden nu bestreden? “Er vliegen blusvliegtuigen en helikopters over de getroffen gebieden. Naast de brandweer is er een groot aantal vrijwillige brandweerlieden ter plaatse die de omgeving kennen en de brandweer begeleiden. Elf andere landen helpen ook met het blussen van de branden en doen er alles aan om de branden te bestrijden.” Heb je nog een bericht voor de Nederlandse reisagenten? “Als je je zorgen maakt over de branden in Griekenland, neem dan contact op met ons kantoor. We beschikken over de lokale updates en kunnen je adviseren. “Onze gasten hebben er geen last van” TravelPro vroeg ook verschillende touroperators naar de gang van zaken omtrent de bosbranden in Zuid-Europa. Zo laat Corendon weten dat de branden niet veel invloed hebben voor hun klanten. “Wij hebben er vanuit Corendon gelukkig niet veel mee van doen. De branden zijn niet op de eilanden die wij aanbieden, dus onze gasten hebben er geen last van. Om diezelfde reden weerhoudt het klanten ook niet om te boeken en daarbij wordt er nu vooral voor de periode vanaf september geboekt. Naar verwachting zijn de branden dan grotendeels geblust. Ook zijn er geen annuleringen of wijzigingen. Die zijn er overigens sowieso niet; iedereen wil vooral graag van een lekkere vakantie gaan genieten.” “Er is geen reden om vakanties te annuleren” De gasten van Sunweb op Griekenland en Sicilië verblijven in hun geboekte accommodaties en zitten op veilige afstand van de bosbranden, laat de woordvoerder van de Sunweb Group weten. “Eén uitzondering hierop zijn enkele fly-drive gasten op Evia die het afgelopen weekend eerder naar huis zijn teruggevlogen, onder andere ook omdat ze dit zelf zo wensten. We staan in nauw contact met de bestemmingen en de bestemmingen volgen de lokale procedures. Voor nu is er dan ook geen reden om de vakanties te annuleren of om te boeken. Als de situatie zou wijzigen dan nemen wij direct contact op met onze klanten. In de boekingen zien we hier momenteel geen effect van de bosbranden. De Griekse eilanden blijven nog steeds super populair voor vertrek september en oktober. Uiteraard krijgen wij vragen van reizigers, maar hier kunnen we tot vandaag iedereen in geruststellen gezien de locatie van de branden. De klantenservice van Sunweb staat klaar om vragen van reizigers te beantwoorden over hun boeking op of naar deze bestemmingen.”

Deel dit artikel