‘We hebben spannend nieuws voor de Nederlandse markt’


Door: Sharon Evers

Van de laatste cruise tot de eerste in juli zitten precies 500 dagen tussen. Zoveel dagen lag Norwegian Cruise Line er - net als veel andere rederijen - door corona uit. TravelPro sprak Kevin Bubolz (Managing Director Norwegian Cruise Line Continental Europe) over de Great Cruise Comeback.

Wat kan je me vertellen over de Great Cruise Comeback? Bubolz: ‘Het cruiseseizoen begon op 25 juli van dit jaar met de Norwegian Jade die vanuit Piraeus op in zeven dagen naar de Griekse eilanden voer. Dit was het begin van onze Great Cruise Comeback. Onze eerste afvaarten aan boord van de Norwegian Jade waren binnen enkele weken uitverkocht, wat bewees dat gasten niet konden wachten om weer te cruisen en verloren reizen in te halen.’ Hoeveel schepen zijn er nu in de vaart? ‘Een paar weken geleden hebben we ons vijfde schip, Norwegian Getaway, weer volledig in de vaart genomen. Het proces van het in de vaart nemen van de hele vloot wordt in fases gedaan, de verwachting is dat tegen het einde van het eerste kwartaal van 2022 is afgerond. De volgende schepen die zullen worden heringedeeld zijn: Norwegian Breakaway op 26 september, varend naar Bermuda vanuit New York. Norwegian Bliss op 24 oktober met afvaarten naar de Mexicaanse Riviera vanuit Los Angeles. Norwegian Escape op 13 november met een reis naar het Caribisch gebied vanuit Port Canaveral (Florida). Norwegian Pearl op 23 december met Panama kanaal, Bahama’s en Caribische cruises vanuit Miami.’ Welke vaarroute heeft persoonlijk jouw voorkeur? ‘Over het algemeen besteden we veel aandacht aan het samenstellen van onze routes, het maximaliseren van het aantal havens en de tijd die we in elke haven doorbrengen. Een vaarroute die voor mij persoonlijk veel goede herinneringen oproept is die richting de Griekse eilanden. We hadden een prachtige familievakantie op deze route met mijn vrouw en twee dochters. We reisden eigenlijk door onze herinneringen, want ik heb mijn vrouw destijds ten huwelijk gevraagd op een van de eilanden die we bezochten. Als je vraagt waar ik trots op ben, moet ik Hawaï zeggen, omdat wij de enige cruisemaatschappij ter wereld zijn die cruises van zeven nachten rondreis vanuit Honolulu aanbieden, met overnachtingen in de havens van Maui en Kauai, waarbij we alleen in Hawaïaanse wateren blijven.’

Hoeveel afvaarten zijn er vanuit het Middellandse Zeegebied? ‘Momenteel hebben we drie schepen die in het Middellandse Zeegebied varen: Norwegian Jade: zeven nachten cruises naar de Griekse Eilanden van en naar Piraeus. Norwegian Epic: zeven nachten cruises in de westelijke Middellandse Zee van en naar Barcelona. Norwegian Getaway: negen nachten cruises in de Middellandse Zee + Griekse Eilanden van en naar Civitavecchia (Rome).’ Zijn er nieuwe routes die extra interessant zijn voor de Nederlandse markt? ‘We hebben inderdaad spannend nieuws voor de Nederlandse markt: Ons nieuwste schip Norwegian Prima staat gepland om in augustus 2022 te debuteren en zal komende zomer selecte reizen vanuit Amsterdam naar Noord-Europa doen, inclusief IJsland.’ Hoe enthousiast zijn mensen om weer te cruisen? ‘Heel erg. Onze eerste herstart-cruises waren binnen enkele weken uitverkocht na aankondiging. Het afgelopen jaar hebben we de sterkste vraag ooit gezien voor toekomstige cruises en als je nu aan boord van onze schepen kijkt, zie je alleen maar lachende gezichten van gasten die zo blij zijn om weer te kunnen reizen en cruisen - het is geweldig.’

Welke gezondheids- en veiligheidsmaatregelen worden er aan boord genomen? ‘Ons team alle mogelijkheden voor een veilige hervatting van de activiteiten onderzocht. Wij hebben ons gebaseerd op de wetenschap en de begeleiding van vooraanstaande deskundigen op dit gebied, om ons te helpen onze reeds gevestigde gezondheids- en veiligheidsmaatregelen te verbeteren en verder te ontwikkelen. Wij hebben nu een nieuw SailSAFE Health & Safety Program, dat onze doorstart begeleidt met wetenschappelijk onderbouwde maatregelen op basis van drie pijlers: Veiligheid voor gasten en bemanning, veiligheid aan boord en veiligheid aan wal. Wij hebben ook een SailSAFE Global Health & Wellness Council samengesteld, bestaande uit zes deskundigen die op hun gebied toonaangevend zijn. Onder leiding van voorzitter Dr. Scott Gottlieb, voormalig commissaris van de U.S. Food and Drug Administration (FDA), zal de raad de bestaande maatregelen blijven evalueren en wetenschappelijk onderbouwde beslissingen nemen om de veiligheidsprotocollen in al onze activiteiten voortdurend te verbeteren naarmate de wereldwijde volksgezondheidsomgeving evolueert. Alle gasten die tot het einde van het jaar op reis gaan, moeten volledig gevaccineerd en getest zijn voor ze aan boord gaan. We raden onze gasten aan om www.ncl.com/sail-safe te bezoeken voor meer informatie over onze uitgebreide gezondheids- en veiligheidsmaatregelen.’ Er is nog meer nieuws voor reisagenten… Onder het motto Three cruise lines-one passion nodigen Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises en CroisiEurope reisagentpartners uit voor een unieke Cruise Talk Tournee. Onder het genot van een heerlijk diner komen reisagenten meer te weten komen over de unique selling points van de drie cruisemaatschappijen en wat zij te bieden hebben om de perfecte vakantie bij uitstek te zijn voor de individuele klant. In een informele en ontspannen sfeer is er gelegenheid om vragen te stellen en te chatten met de drie vertegenwoordigers. Inschrijvingen zijn nu mogelijk voor twee data in Nederland en twee data in België. 20 October 2021 Utrecht (Houten), 03 November 2021 Brussels Airport (Zaventem) en 04 November 2021 Antwerpen. Jennifer Pichl, Manager Business Development Benelux, Norwegian Cruise Line: ‘Na deze moeilijke afgelopen maanden ben ik erg enthousiast over onze geweldige cruise comback en ik kan niet wachten om eindelijk naar België en Nederland te reizen om het goede nieuws te delen.’

Deel dit artikel