Met KLM rechtstreeks naar Caribisch Barbados

“Een aantrekkelijk en spannend alternatief voor de mainstream ABC-eilanden”

Door: Lindsey van Loon


Op uitnodiging van GlobActive en BTMI vertrokken een viertal reisprofessionals op fam trip naar Barbados. Zij maakten behalve met de grote diversiteit van het eiland, ook kennis met verschillende high-end accommodaties. Annemarie Kleve van Avila Reizen vindt Barbados uitstekend aansluiten bij hun doelgroep. "Doordat Barbados voor de Nederlandse markt een relatief onontdekte bestemming is, zien onze klanten het als een aantrekkelijk en spannend alternatief voor de mainstream ABC-eilanden."

Het cabinepersoneel van de Airbus A330-200 is al net zo opgewonden over de nieuwe KLM-bestemming als de reisprofessionals aan boord. Op zaterdag 16 oktober werd de eerste rechtstreekse KLM-vlucht vanaf Schiphol feestelijk onthaald op de luchthaven van Bridgetown. Begeleid door lokale muziek werd de Airbus officieel gedoopt door de brandweer en is Barbados als nieuwe bestemming een feit. Head purser Arjen, die voor het eerst deze bestemming aandoet, is enthousiast over de keuze van KLM om direct op Barbados te gaan vliegen. “De vlucht is vooral commercieel interessant als business-bestemming”, laat hij weten. De rechtstreekse vlucht wordt minimaal twee keer per week uitgevoerd en wordt gecombineerd met Trinidad en Tobago, waar op de terugvlucht een stop wordt gemaakt. Naast een handjevol Nederlandse reizigers, treffen we aan boord een divers reisgezelschap aan van verschillende nationaliteiten. Waaronder zakenreizigers, maar zeker ook vakantiegangers.

Kirk Scheper (BTMI), Talitha Nijland (Bon Travel), Sheila Luijten (Talisman), Corine den Hartog (Experience Travel), Sander Langeveld (Globactive) en Annemarie Kleve (Avila Reizen).

Veiligheid boven alles Reizigers die volledig gevaccineerd zijn, hoeven sinds 24 oktober geen antigeentest bij aankomst meer te doen en dus ook niet meer in quarantaine tot de testresultaten binnen zijn. Direct het witte zandstrand op dus! Voor reizigers die niet zijn gevaccineerd geldt dat ze bij aankomst verplicht vijf dagen in quarantaine moeten. Zeker iets om rekening mee te houden wanneer je slechts voor een korte tijd op het eiland verblijft. Wat ons betreft een goede reden om langer te blijven, want zelfs met de geldende restricties is het de reis dubbel en dwars waard. Op de terugweg is een antigeentest voor iedereen verplicht. Deze is gemakkelijk via je hotel te regelen. De mondkapjesplicht is nog altijd van kracht en verwacht wordt dat je je hieraan houdt. Voor het betreden van het hotel of restaurant dien je je handen te desinfecteren en wordt je temperatuur gemeten. Welcome to Barbados Na alle formaliteiten succesvol te hebben afgerond, is het tijd om Barbados te ontdekken. Bij aankomst valt direct op hoe groen het land is. Anders dan de andere Caribische eilanden is Barbados geen vulkanisch eiland en op een paar heuvels na, zo plat als een dubbeltje. Reisprofessional Talitha Nijland van Bon Travel is gecharmeerd van deze bestemming. “Als Caribbean-specialist kennen wij de eilanden op ons duimpje. Barbados springt er echt uit als het gaat om veelzijdigheid. Je kunt op Barbados prima een week strand combineren met een week middenin de natuur.” We bezoeken dit meest oostelijke eiland van de Antillen in het regenseizoen dat loopt van juni tot en met november. Wanneer ik een local vraag of we de hele week tropische regenbuien kunnen verwachten, lacht hij direct zijn prachtige witte tanden bloot. "Het weerbericht dat jullie in Europa krijgen over dit eiland, kun je beter direct naast je neerleggen. Relax, hier schijnt de zon altijd, zelfs als het regent." Hij krijgt gelijk. Barbados is aan het einde van het regenseizoen op z’n groenst en een fantastische zonbestemming.

Little England Barbados, ook wel ‘little England’ genoemd, was in een ver verleden een kolonie van Engeland. Hoewel er nog steeds Engels wordt gesproken, geven het Caribische accent en de gekleurde huisjes je direct het authentieke eilandgevoel. De lokale bevolking is net zo warm en vriendelijk als het klimaat. Op weinig plekken in de wereld is men zo sociaal en relaxt als hier. Dat zou zomaar kunnen samenhangen met de hoge mate van welvaart op het eiland: de wegen, gezondheidszorg, scholen, het openbaar vervoer en het natuurlijk gefilterde drinkwater zijn vele malen beter dan op de meeste andere eilanden. Hoewel Barbados maar 431 km2 groot is en het land nog geen 300.000 inwoners telt, is het ontzettend divers. De westkust staat bekend om haar luxueuze high-end hotels van wereldklasse en schitterende witte stranden, waar de zuidkust meer all-inclusive accommodaties biedt. Een heel ander gevoel krijg je in het oosten van het eiland, dat veel ongerepter en rauwer aandoet. De Atlantische Oceaan is hier ruig en weerbarstig. Hetzelfde geldt voor het minder toeristische noorden met haar velden vol met suikerriet en oude plantages. Een culinaire bestemming Zeg je Barbados, dan zeg je lekker eten. En laten we eerlijk zijn, de innerlijke mens is belangrijker dan we willen toegeven als we van een welverdiende vakantie genieten. Het bekendste nationale gerecht is de zogenaamde ‘Pudding & Souse’, dat traditioneel gemaakt wordt van restvlees, denk oren en snuit van het varken. Van oudsher werd het overgebleven vlees door de arbeiders op de plantage verzameld en bereid met verschillende kruiden en zelfs bloed. Tegenwoordig wordt het gerecht dat vooral gegeten wordt in de vele typische rumshops die het eiland rijk is, voor toeristen niet meer met restvlees bereid. De taco’s gemaakt van knapperig breadfruit, verkrijgbaar bij het restaurant van de Animal Flower Cave, is ook een lokale aanrader. Vraag eigenaar Ward naar zijn speciale Sour Rum, terwijl je geniet van het ruige landschap in het noorden van het land. Je zult niet worden teleurgesteld.

Wil je de lokale keuken afwisselen met een meer verfijnde culinaire keuken? Ook dan ben je op de juiste plek. De Rum Vault in het historische Colony Club Hotel is voor de hele groep een ongekend hoogtepunt. Bij deze exclusieve proeverij wordt uitleg gegeven over de meest beroemde rumsoorten van het eiland, waaronder de Mount Gay Rum. In een aparte, smaakvol ingerichte ruimte waar een collectie van 150 exclusieve rums werd gepresenteerd, was het menu zorgvuldig afgestemd op de rumcocktail naar keuze. Zo wordt de gegrilde octopus gecombineerd met een Mount Gay Black Barrel met limoen, clove siroop en verse basilicum. En wordt de Coconut crusted Barracuda geserveerd met een bruine rum met gember. Een feest voor de smaakpapillen en een zeer interessante avond vol prachtige verhalen van een enthousiaste kenner. Een onvergetelijke ervaring. Zeker in combinatie met een bezoek aan de Mount Gay Rum Distillery Tour in St. Lucy krijg je een goed beeld van de geboorteplaats van de rum waar de Bajans zo trots op zijn. De rum in Barbados is van zo’n hoge kwaliteit dat niemand opstond met een kater. In het zeldzame geval dat je de man met de hamer toch tegenkomt, hebben ze op Barbados de ‘Chefette’. De in totaal zeventien locaties van deze populaire fastfoodketen is niet te missen en een heus begrip op het eiland. Nergens anders op de wereld vind je deze paars-gele vette vriend. De redding na een glaasje rum teveel, is dus altijd nabij. Een watersportparadijs Je kunt Barbados met een gerust hart aan ieder soort reiziger verkopen, omdat het land zoveel te bieden heeft: een rijke historie, toegankelijke bevolking, prachtige natuur, parelwitte stranden, een uitstekende keuken, verschillende soorten accommodaties en het is er uiterst veilig. Zijn jouw klanten echter watersportliefhebbers? Dan is dit eiland geen optie, maar een regelrechte must. Ga snorkelen vanaf een catamaran en laat je rondzeilen om het eiland. Of ontdek de mysterieuze onderwaterwereld tijdens een scuba dive. West Side Scuba Centre kan ik op basis van eigen ervaring inmiddels ten zeerste aanraden. Eigenaar Peter is met meer dan 10.000 duiken en talloze onderscheidingen zeer ervaren en professioneel. Samen met hem maakte ik kennis met misschien wel de beste duikspot van het eiland: Carlisle Bay, gelegen in het zuidwesten. In dit maritieme park liggen maar liefst zes wrakken op de bodem van de zee. Behalve het wrak de ‘Bajan Queen’, vind je hier schildpadden, tuinpaling en met wat geluk zelfs zeepaardjes. Diep is het hier niet, maximaal een meter of vijftien, wat deze duikplek ook heel toegankelijk maakt voor beginners. Waar de Bajans nog meer gek op zijn, is surfen. En terecht, want de golven zijn hier tussen november en juni uitstekend. Niet voor niets worden er internationale competities op het hoogste niveau gehouden in Bathsheba, beter bekend als de Soup Bowl, aan de oostkust. Beginners beproeven hun geluk in het zuiden, bijvoorbeeld in Freights Bay, South Point of Silver Sands. Wanneer je les neemt, doe dit dan bij Bodie’s School of Surf. Hij begeleidt je op een heel persoonlijke en professionele manier en ziet binnen een oogopslag waar je je techniek kunt verbeteren. En misschien nog wel het belangrijkste; met zijn enthousiasme en aanstekelijke energie zorgt hij ervoor dat je een fantastische tijd hebt in de turquoise golven. Het water is het hele jaar door warm, dus je wetsuit kan je thuislaten. Ook voor windsurfers, kitesurfer en bodyboarders zijn er eindeloos veel mogelijkheden op Barbados, maar je bent er natuurlijk vrij in om met een lokaal Banks biertje lekker op het strand te blijven chillen.

Van glamour tot eco: Barbados heeft het Sheila Luijten van Talisman merkt tijdens de sight inspections op dat er een bijzonder ruime keus is aan high-end accommodaties op het eiland. Talisman biedt zelf al verschillende hotels aan, waaronder Sandpiper, The House, Lonestar en Coral Reef. "Deze bestemming ga ik absoluut promoten en aandragen als suggestie bij klanten die niet weten waar ze naartoe willen. Het is echt een culinaire bestemming die zoveel meer is dan alleen zon, zee en strand”, aldus Sheila. De ‘rich and famous experience’ vind je aan de westkust van het eiland. De meest exclusieve vijfsterrenhotels, beste restaurants en de golfbaan waar Tiger Woods is getrouwd vind je hier. Ook Corine den Hartog van Experience Travel valt het gevarieerde aanbod aan accommodaties op. “Er is voor ieder wat wils op dit karakteristieke eiland dat zich kenmerkt door haar rumshops en bruisende oistens markt. De Sandpiper is mijn persoonlijke favoriet. Smaakvol ingericht, kleinschalig en veel ruimte voor persoonlijke aandacht.” Cliff, Tides en Champers zijn de drie beste restaurants van het eiland in het hogere segment volgens onze lokale taxichauffeur. Persoonlijk word ik vooral blij van La Cabane, een stijlvol, laid back restaurant direct aan het strand van Batts Rock en aangekleed met een schommel en wat surfplanken. Ook bij het prachtige Sea Shed houd ik het rustig een middag vol. Ben je gek op verse kreeft, dan moet je vooral een stop maken bij Lobster Alive. St.Lawrence gap is de beroemde straat waar het uitgaansleven zich voornamelijk afspeelt. Vast een gezellige boel in het pre-corona tijdperk, want ze houden wel van een feestje op Barbados, zo heb ik begrepen. Zoals gezegd is er op het eiland voor ieder wat wils te vinden. Ben je wat minder van de glamoureuze hotels en privévilla’s, dan wacht er in het oosten een bijzonder leuke eco-lodge op je. Het intieme boutique hotel Eco Lifestyle + Lodge ligt op een groene heuvel omringd door natuur en biedt uitzicht op de Atlantische Oceaan. Hier ervaar je het moderne lokale leven, wat verder weg van de gebaande toeristische attracties. Eigenaren Kyle en Maryam dragen zorg voor het serene en duurzame gevoel, onder meer door hun zonne-energie verwarmde water, zelf gefilterd drinkwater in afbreekbare flesjes, handgeweven hangmatten en yogalessen. Op deze plek zul je het eiland weer op een heel andere manier ervaren.

Gelijk een nieuwe ticket boeken Sander Langeveld van Globactive die deze bestemming bij de Nederlandse reiswereld namens Barbados Tourism Marketing Inc. (BTMI) promoot, staat startklaar om deze bestemming verder onder de aandacht te brengen. “Er komt een tv-commercial en we organiseren in samenspraak met BTMI verschillende evenementen voor collega’s uit de branche en consumenten. Met diverse reisorganisaties zijn er plannen gemaakt om Barbados op de kaart te zetten en er ligt een plan bij KLM wat de hele winter voor publiciteit gaat zorgen.” We hebben op deze fam trip in slechts 4,5 dag ontzettend veel indrukken opgedaan. Ons gasthotel Sea Breeze Beach House is een fantastische uitvalsbasis van waaruit we het eiland en haar onwaarschijnlijk vriendelijke bewoners in een razend tempo hebben mogen leren kennen. Het hotel verraste ons zelfs met een acro-yoga les op het strand, zodat we flexibel de dagen zijn doorgekomen. Werkelijk alles werd in het werk gesteld om ons de best mogelijke ervaring mee te geven en de Nederlandse markt enthousiast te maken voor deze bestemming. We waarderen uiteraard alle moeite, maar wat ons betreft verkoopt deze bestemming zichzelf. Het liefst gaan we met piepende banden en een rechtstreekse vlucht terug naar Barbados.

Deel dit artikel