Reisprofessionals over Cuba…

Fotocredit: EvijaF - Shutterstock.com

Door: Sharon Evers


Cuba heropent vanaf 15 november haar grenzen en versoepelt de inreisvoorwaarden, dat heeft de Cubaanse regering bekendgemaakt. Reizigers die een vaccinatie- of testbewijs op zak hebben, zijn dan weer welkom. TravelPro sprak enkele reisprofessionals over dit heugelijke nieuws.

“Mijn favoriete activiteit is autorijden in Cuba” Frank Moester (Cubana Travel): “Cuba heeft al in september aangekondigd dat het land met ingang van 15 november weer opengaat en sindsdien zien we een flinke stijging in aanvragen en het belangrijkste; er wordt weer geboekt! De eerste klanten vertrekken 18 november al. Sommige klanten kunnen dus niet wachten om te gaan en anderen zijn wat terughoudender. Zij willen eerst nog aankijken hoe het virus en de maatregelen van onze overheid het reizen wel of niet gaat belemmeren.” Wat maakt Cuba speciaal? “Cuba is met geen enkel ander te land te vergelijken. Cuba is echt compleet uniek. Waar vind je nog een plaats op de wereld zonder de bekende winkel- en fastfoodketens en zonder reclame (behalve voor de revolutie)? Met auto's uit halverwege de vorige eeuw die het straatbeeld bepalen, schitterende Spaans koloniale gebouwen die door de tijd zijn aangetast, overweldigende natuur, prachtige stranden, schilderachtige plaatsjes, lieve mensen en overal klinkt muziek. Een lekkere cocktail, een bordje met kreeft en veel beter kan het haast niet. Alhoewel, misschien een Cubaanse sigaar voor de rokers onder ons.” Waar moet je echt zijn geweest? “Havana, Trinidad en de Viñales vallei zijn de plekken die je wel gezien moet hebben tijdens een reis door Cuba, maar eigenlijk is heel Cuba de moeite waard. Of je nu houdt van cultuur, natuur of van zon en zee (met fantastische snorkel- en duikspots), Cuba heeft het allemaal.” Voor welke type klant is Cuba het meest geschikt? “Cuba is het meest geschikt voor de avontuurlijke reiziger die een beetje 'culture shock bestendig' is. Cuba is een straatarm land en vanwege het handelsembargo van de VS is er zo ongeveer aan alles gebrek. Verwacht in Cuba dus niet veel luxe, maar vooral authenticiteit. Voor mensen die dat weten te waarderen, is Cuba een waar paradijs.” Wat zijn jouw persoonlijke favorieten, zowel bestemmingen en activiteiten? “Mijn favoriete activiteit is autorijden in Cuba. Vanwege het slechte wegdek gaat dat allemaal in een rustig tempo. Tijd genoeg dus om je ogen uit te kijken naar wat er allemaal onderweg te zien valt. Traditionele boertjes die op het land werken, alle dieren die op de weg lopen, paard en wagen en fietsers op snelweg, mensen in veetransportwagens wat dan de lokale bus blijkt te zijn, heel veel lifters (liften is heel normaal in Cuba, want dat is de goedkoopste vorm van transport) en zo kan ik nog wel even doorgaan. Met de auto van de route af gaan (eigenlijk verkeerd rijden) vind ik het allerleukst.” Staat de volgende Cuba-reis al gepland? “Jazeker! In april 2022 ga ik weer.”

“De tijd heeft op Cuba letterlijk stilgestaan…”

Anna-Maria Verhagen (MiCuba): “Cuba blijft als bestemming nog steeds ongewijzigd populair. Dit vanwege de uitzonderlijke historische en culturele achtergrond van het land. De interesse om weer naar Cuba af te reizen, hangt nauw samen met de reisadviezen die worden afgegeven vanuit het ministerie van Buitenlandse Zaken en ook van het aantal besmettingen in eigen land. Op Cuba stijgt de vaccinatiegraad sinds kort in een rap tempo en inmiddels is al meer dan 64% van de bevolking volledig gevaccineerd. Dat maakt het gevoel van afreizen naar Cuba wel een stuk veiliger. Het afgeven van flexibele annulerings- en omboekingsmogelijkheden zorgt er wel voor dat een aanvraag beter converteert.” Wat maakt Cuba voor jou speciaal? “De tijd heeft op Cuba letterlijk stilgestaan… Nergens ter wereld zie je zoveel authentieke oldtimers bij elkaar, de sfeer van de jaren ’50 in Havana of terug naar de koloniale tijd in Trinidad. Echt heel bijzonder om dit te ervaren. Het internet is nog niet overal zo toegankelijk als dat we gewend zijn, dus dat maakt je reis wel een stuk specialer. Je kunt daardoor meer genieten van het hier en nu zonder afleidingen. Naast de adembenemende (nog niet zo drukbezochte) stranden, imposante koloniale panden en ongerepte natuurreservaten, is de gastvrijheid en gezelligheid van de Cubanen wat je het meest bijblijft. Door te verblijven in casas carticulares (Cubaanse B&B’s) kun je meer te weten te komen over het lokale leven en krijg je steeds meer bewondering voor de veerkracht van dit inventieve volk.” Aanraders? “De meest bezochte steden zijn Havana, Viñales en Trinidad, deze mogen niet ontbreken in een rondreis. Elke stad heeft hierin zijn charme en juist de combinatie van cultuur, natuur en strand maakt het compleet. Wij adviseren ook altijd om wat kleinere steden aan te doen, om zo je reis wat meer kleur te geven. Dan kun je denken aan Sancti Spíritus, Remedios of Gibara.” Voor welke type klant is een rondreis door Cuba het meest geschikt? “Een reis naar Cuba is eigenlijk voor iedereen geschikt. Er is voor iedereen wat wils: de bijzondere geschiedenis waardoor je echt het gevoel hebt terug te gaan in de tijd, prachtige stranden en mooie natuur. Je gaat ook naar Cuba om bijzondere ervaringen op te doen, als je een beetje avontuur en variatie houdt en graag contact hebt met de lokale bevolking.” Wat zijn jouw persoonlijke favorieten? “Mijn favoriete bestemming is Trinidad! Mijn schoonouders wonen in het historisch centrum, dus inmiddels ben ik er al meer dan 10 keer geweest en raak nog steeds niet uitgekeken. Van paardrijden, zwemmen onder de waterval El Javira, tot dansen onder de sterrenhemel bij de Escalinatas, op de fietstaxi brood halen, ik krijg er gewoon niet genoeg van! Je hebt het Caribische strand nabij (Playa Ancón) op 10 minuutjes en kunt elke avond wel een hapje of drankje doen in het centrum.” Staat de volgende Cuba-reis al gepland? “Jazeker! In de meivakantie willen we de familie weer gaan bezoeken. We hebben ze nu al zo lang niet gezien! Normaal gesproken proberen we in het voor- of najaar naar Cuba te gaan.”

Deel dit artikel