Special Emiraten

Jolanda de Koning: “Het verveelt nooit”

Door: Sharon Evers


De kleurcode van het reisadvies voor de Verenigde Arabische Emiraten (VAE), waarvan Abu Dhabi, Dubai en Ras Al Khaimah het populairst op de Nederlandse markt zijn, is gewijzigd naar geel. Reizigers worden erop gewezen dat voor de vliegvelden van Abu Dhabi en Dubai niet dezelfde inreisregels gelden.

De Verenigde Arabische Emiraten hebben eenzijdig besloten de CoronaCheck app (het digitale coronabewijs - DCC) van andere landen te accepteren. Omdat per Emiraat verschilt hoe dit in de praktijk werkt, moeten reizigers altijd hun vaccinatie- en testbewijs uitprinten en op papier meenemen. Wie vanuit de VAE terugreist naar Nederland moet een coronabewijs (vaccinatiebewijs, negatief testbewijs of herstelbewijs) kunnen laten zien. Controleer altijd het reisadvies van Buitenlandse Zaken voor vertrek. Voor wie de Emiraten een redelijk onbekend terrein is, neemt TravelPro je mee naar de prachtige hotels, blinkende auto’s, extra large winkelcentra, talloze attracties en bezienswaardigheden, maar ook naar de mooie stranden en warme temperaturen. Welkom in de Emiraten. Het bekendste Emiraat is waarschijnlijk Dubai. Dubai moet je zien om het te kunnen geloven. Recordbrekende architectuur naast traditionele wijken en kunstmatige eilanden langs de kust. Een must is de Burj Khalifa met zijn 828 meter. Het hoogste gebouw ter wereld domineert de skyline van Dubai, dat een adembenemend uitzicht biedt. Als je er dan toch bent, pak dan de dagelijkse The Dubai Fountainshow mee, dit is 's werelds grootste dansende fonteinshow gelegen vlak voor de Burj Khalifa net buiten de Dubai Mall. Over die mall gesproken, wist je dat die beroemd is vanwege een reeks geweldige attracties, unieke recreatiemogelijkheden en meer dan 1200 winkels, die samen voor een ongeëvenaarde shop- en entertainmentbelevenis zorgen? Van topmodeboetieks en culinaire pareltjes tot en met een ijsbaan van Olympisch formaat. Ga bijvoorbeeld naar de tweede verdieping en loop naar de Dubai Aquarium & Underwater Zoo. Een van de grootste binnen-aquariums in zijn soort ter wereld. Het aquarium is een hele bijzondere ervaring. Wandel door de tunnel van 270 graden en bekijk haaien, roggen, inktvissen en andere waterdieren van dichtbij, terwijl ze voorbijglijden. Must-try: toon lef en duik in de dieptes van deze tank met 10 miljoen liter water waar je oog in oog komt te staan met een van de bewoners, de zandtijgerhaai. Maar houd je het liever op iets kleiners? In het prestigieuze Mina A’Salam en Al Qasr Hotel is een, voor Dubai begrippen, wat kleiner winkelcentrum te vinden. Souk Madinat is sfeervol en gezellig en de kleinere winkeltjes worden afgewisseld met kraampjes. Er zijn veel Arabische spullen te koop, zoals kleding, kaarsen, tapijten, waterpijpen en wierook. In een lijstje Na vier jaar van ontwikkeling en bouwen is de Dubai Frame op 1 januari 2018 officieel geopend en kunnen bezoekers genieten van een panoramisch uitzicht over Dubai. De Dubai Frame, ook wel bekend als de Berwaz Dubai, is een bijzondere nieuwe trekpleister van het emiraat doordat het op de grens van het oude en nieuwe Dubai staat. Hierdoor krijg je vanuit de lucht een bijzonder uitzicht op zowel het oude traditionele Bur Dubai met onder andere de smalle straatjes en de Dubai Creek als op het moderne Dubai met de vele wolkenkrabbers en de Burj Khalifa. Het gouden gebouw bestaat uit twee torens van 150 meter hoogte met daartussen een 93 meter lange brug die geheel van glas is. Via een panoramische lift komen de bezoekers op het uitkijkpunt op 150 meter hoogte. Doordat het bovenste gedeelte van het uitkijkpunt vrijwel geheel van glas is, lijkt het alsof je aan het wandelen bent door de lucht. Meer boekingen Sinds het reisadvies naar de Verenigde Arabische Emiraten is versoepeld naar geel is het aantal boekingen naar Dubai meer dan verdubbeld. Dat meldt de VakantieDiscounter op basis van eigen gegevens. Het aantal boekingen steeg in het weekend van 16 en 17 oktober met 133 procent ten opzichte van het weekend daarvoor. In vergelijking met hetzelfde weekend in 2019 bedroeg de stijging 40 procent. Niet alleen de boekingen zijn gestegen, ook de interesse voor reizen naar Dubai is fors toegenomen. Zo wordt er op de website van de Vakantiediscounter 75 procent meer op Dubai gezocht dan een week eerder. “Nu de herfst in het land is, zien we dat de Nederlandse consument zoekt naar zonzekere bestemmingen”, zegt Laura Vlaanderen van de VakantieDiscounter. “Als je kijkt naar bestemmingen met een geel reisadvies, dan kom je uit bij de Canarische Eilanden en de Nederlandse Antillen. Dubai, en de rest van de Verenigde Emiraten, zorgt nu voor een extra gele optie voor reizigers.”

“Dubai verveelt nooit” Jolande de Koning (Dubai-expert): “Ik houd van de diversiteit in Dubai. De combinatie van het oude en het nieuwe gedeelte. Er is zoveel te doen en altijd wel weer iets nieuws te beleven. Maar je kan ook gewoon lekker een weekje jezelf laten verwennen in één van de vele mooie hotels die er in Dubai te vinden zijn. Of Dubai voor elke type klant geschikt is? Zeker weten. Het is echt voor iedereen, mits je de klant goed voorlicht. Voor gezinnen met kinderen is er onwijs veel te doen, er zijn namelijk diverse pretparken waaronder Legoland. Maar ook een paar dagen weg met vriendinnen of vrienden is superleuk in Dubai of gewoon als een lekkere strandvakantie. Mijn persoonlijke favorieten zijn een desert-safari, die moet je echt hebben gedaan als je er bent.” “Maar ik vind het zelf ook leuk om een dagje door te brengen in een van de waterparken en om ‘s avonds lekker rond te lopen op the walk. Qua hotels vind ik de One & Only Royal Mirage een geweldig plek om te verblijven en het nieuwe Address Beach Resort met infinity pool. Maar er zijn zoveel gave hotels in Dubai om te verblijven dat er nog wel een paar op mijn lijstje staan.” “Enkele highlights voor komende winter? Natuurlijk de Dubai Expo 2020 dat is dé highlight voor deze winter en het zojuist geopende hoogste reuzenrad van de wereld, de Ain Dubai. Ook is er een nieuwe fontein geopend op de palm bij The Pointe, dit is een nieuw gedeelte met restaurants en winkels. Er komen iedere keer weer nieuwe dingen bij om te bezoeken. Dus een bezoek aan Dubai verveelt nooit.” Dubai is misschien beroemd om de glitter en glamour van de wolkenkrabbers, maar het ware hart van de stad is en blijft de Creek. Deze zilte riviermonding is de plek waar de Bani Yas-stam zich oorspronkelijk vestigde en dit water was cruciaal voor historische economische componenten: parelduiken en vissen. Het gebied is doordrenkt met de geschiedenis van het emiraat. Hier vind je het Dubai Museum en het doolhof aan steegjes die samen de goud-, kruiden- en textielsouks vormen. Als je toch in de Creek bent, moet je zeker een tochtje over het water maken in een traditionele abra. Dit kost slechts AED1 (zo’n 25 eurocent) per kaartje en is ongetwijfeld de goedkoopste toeristische attractie in de hele stad. Jolanda: “Het oude gedeelte van Dubai vind ik ontzettend leuk. Hier dwaal je rond in de vele souks, zoals de kruiden- en de goudsouk. Het is een totaal andere wereld, maar geweldig om het met het nieuwe Dubai te combineren.” Tip Bekijk meer bezienswaardigheden voor minder met de gemakkelijke stadspassen van Dubai. Met een stadspas voor Dubai heb je zonder contanten op zak toegang tot alle topattracties, van de Burj Khalifa tot Atlantis Aquaventure, van woestijnsafari's tot dhow-tochtjes - en ook nog eens voor de helft van de prijs. Kijk op www.visitdubai.com voor meer informatie.

Deel dit artikel