Special Emiraten

“Onze zipline is geweldig voor de internationale toeristische ambities van Ras Al Khaimah”

Door: Sharon Evers


Ras Al Khaimai Zipline - Oleksandr Chernysh Shutterstock.com

De kleurcode van het reisadvies voor de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) is gewijzigd naar geel. Goed nieuws! Daarom zoomen we in deze editie in op de Emiraten. Lees meer over Ras Al Khaimah en Abu Dhabi… En die laatste moet je elke Formule 1-fan eens hebben bezocht.

Ras Al Khaimah Daar waar Dubai bekendstaat om haar immens hoge gebouwen, zo houdt Ras Al Khaimah het overwegend bij laagbouw. Ras Al Khaimah is het enige emiraat dat zowel woestijn, stukken groen, mangroven als bergen heeft. Samen met de rijke geschiedenis, die ruim 7.000 jaar teruggaat, kunnen bezoekers hun avontuurlijke kant uitdagen met adrenaline gevulde activiteiten, zoals dune-bashing, boogschieten, paardrijden door de woestijn en de mogelijkheid om een scala aan watersporten uit te proberen. Ras Al Khaimah is de perfecte stop voor bezoekers die op zoek zijn naar authentieke cultuur en adembenemende natuur én unieke attracties. Met 150 kilometer per uur over het landschap zweven? Het kan sinds kort in Ras Al Khaimah, dat een Guinness World Record-titel behaalde met de langste zippline ter wereld, de Jebel Jais Flight. Sheikh Saoed Bin Saqr Al Qasimi was de eerste die het avontuur aanging na de officiële certificering. “Dit is een geweldig voor de internationale toeristische ambities van Ras Al Khaimah”, zo liet Haitham Mattar (CEO van Ras Al Khaimah Tourism Development Authority) weten. “We zijn ervan overtuigd dat Jebel Jais Flight Ras Al Khaimah zowel lokaal, regionaal als mondiaal op de kaart heeft gezet als het gaat om avontuurlijk toerisme. De Jebel Jais-vlucht is het vlaggenschip zvan het toeristisch product van Ras Al Khaimah en het middelpunt van het avontuurlijk toerisme in het Midden-Oosten. We verwachten een toenemend aantal avontuurlijke toeristen van over de hele wereld om deze bucketlist-ervaring te proberen.” ’s Werelds langste zipline, is 2,83 kilometer (meer dan 28 voetbalvelden) en overspant de kloof van Jebel Jais, de grootste bergtop van de Verenigde Arabische Emiraten op ruim 1.680 meter boven de zeespiegel. Shuttle Reizigers naar Ras Al Khaimah kunnen gebruikmaken van de Ras Al Khaimah (RAK) Shuttle Bus, die Terminal 1 en 3 van Dubai International Airport verbindt met hotels in Ras Al Khaimah. De prijs per enkele reis is zo’n € 4,40 voor volwassenen, kinderen van twaalf jaar en jonger reizen gratis. Wie gebruik wil maken van de service moet van tevoren een online reservering maken via rakshuttle.com, waar je een reisdatum selecteert en voorkeur aangeeft van pick-up en drop-off tijd. Ras Al Khaimah is ongeveer 45 minuten rijden vanaf Dubai International Airport. Abu Dhabi Sinds (bijna) iedereen Max Verstappen op de voet volgt, weet je ook dat hij op 12 december aanstaande het circuit in Abu Dhabi onveilig maakt. Het Yas Marina Circuit is ontworpen door Hermann Tilke en ligt op het Yas Island, dat ongeveer op een half uur rijden ligt van de stad Abu Dhabi. Het circuit heeft twintig bochten en wordt het Arabische Monaco genoemd. Wie van mooie auto’s of racewagens houdt, zit hier goed. Het Yas Marina Circuit is het duurste Formule1-circuit ter wereld. De meeste kosten zijn gaan zitten in de bouw van het Yas Viceroy Hotel, het enige hotel dat deels over het circuit is gebouwd. Een andere must do voor liefhebbers van sportauto’s is het Ferrari World Abu Dhabi. Dit themapark is geheel gewijd aan, de naam zegt het al, het automerk Ferrari. En als laatste kan de bezoeker naar het Emirates National Auto Museum. De collectie van het museum bestaat uit de privécollectie van Sjeik Hamad Al Nahyan en bevat zo’n 200 auto’s. De meeste hiervan stammen uit de tweede helft van de twintigste eeuw. Maar Abu Dhabi biedt veel meer. Wat dacht je van de wereldberoemde en grootste moskee van de Verenigde Arabische Emiraten? De Sjeik Zayed Moskee. Deze fraai vormgegeven witte moskee heeft Moorse, Mongoolse en Arabische invloeden. En biedt plaats aan maar liefst 40.000 moskeegangers. Indrukwekkende elementen in de moskee zijn het grootste tapijt ter wereld (5627 vierkante meter) en de grootste kroonluchter ter wereld. Louvre Abu Dhabi Houd je van kunst? Dan is een Louvre Abu Dhabi een must. Na een aanloop van vele jaren is in november 2017 het Louvre Abu Dhabi geopend. Dit kunstmuseum heeft een dermate interessante collectie aan kunstwerken dat het zich meteen tot de topmusea in de wereld mag rekenen. Zo kun je onder andere werken van Matisse, Monet, Leonardo da Vinci en Vincent van Gogh bewonderen in het Louvre. Het museum is gevestigd in een prachtig gebouw dat een staaltje van toparchitectuur is. De kosten van de bouw bedroegen om en nabij de honderd miljoen euro. Meer info op: www.louvreabudhabi.ae. Binnenkort opent het grootste Guggenheim Museum ter wereld haar deuren in Abu Dhabi. Het ruim veertigduizend vierkante meters tellende museum wordt gehuisvest in een gebouw dat bestaat uit een hoogstaand stukje architectuur. Het gebouw wordt vormgegeven door Frank Gehry die ook verantwoordelijk is voor het imposante Guggenheim museum in het Spaanse Bilbao. Het Guggenheim Abu Dhabi krijgt een opvallende plek op Saadiyat Island. Meer info op: www.guggenheim.org/abu-dhabi.

Abu Dhabi

Oase dorp Het Abu Dhabi Heritage Village is een reconstructie van een traditioneel oase dorpje. De bezoeker stapt hier terug in de tijd en krijgt een kijkje in het verleden van de emiraten. In het openluchtmuseum maakt de bezoeker kennis met de traditionele manier van leven en tonen handwerklieden de oude ambachten, zoals pottenbakken en metaalbewerking, terwijl de vrouwen aan het weven en spinnen zijn. Om weer in het hier en nu te komen, biedt Abu Dhabi ook voldoende winkelmogelijkheden. Zo is er de Yas Mall. Met 235.000 vierkante meter oppervlakte en 10.000 parkeerplaatsen is Yas Mall het grootste shoppingcenter van Abu Dhabi en het op een na grootste van de VAE. De mall biedt een levendige winkelervaring voor toeristen, internationale gasten en plaatselijke bewoners. Hoogtepunt van de Mall zijn onder andere de grootste Debenhams buiten het Verenigd Koninkrijk, de eerste Lego Conceptwinkel in de regio en Rogo’s Rollercoaster Restaurant, de eerste Brooks Brothers in de emiraten, 4Dx technologie en het grootste VOX Max-scherm en meer dan 60 restaurants en cafés. De mall ligt midden op het bruisende Yas Island, 20 minuten van het centrum van Abu Dhabi en maar 10 minuten van Abu Dhabi International Airport. En net zoals in Dubai kun je ook hier in Abu Dhabi genieten van verkoelende sferen in de sneeuw. Snow City biedt allerlei activiteiten als racen met sneeuwscooters, slee afdalingen en andere leuke winterse activiteiten. Mee info op: www.yasmall.ae. Zwemmen Als je dan toch op Yas Island bent en de temperatuur is flink opgelopen, neem dan een duik in het Yas Waterworld Abu Dhabi. Dit waterpark is groot genoeg om een hele dag in door te brengen: even groot als vijftien voetbalvelden. Bezoekers kunnen de 238 meter lange, eerste hydromagnetische, zespersoons tornado-waterglijbaan ter wereld uitproberen. Voor adrenalinejunkies zijn er drie meter hoge golven in Bubble’s Barrel, de grootste berijdbare kunstgolf voor flowboards en bodyboards. De Bandit Bomber, een achtbaan van 550 meter, is de eerste achtbaan met water- en lasereffecten aan boord. Bezoekers kunnen vanuit de achtbaan met water op doelen schieten, waterbommen laten vallen en speciale effecten activeren, terwijl de mensen onder hen ze met water kunnen besproeien als ze langskomen. Bovenop Jebel Dana, het hoogste centrale punt van het park, een duizelingwekkende top van acht meter doorsnee, bevindt zich een gigantische parel; de nieuwe bezienswaardigheid van Yas Island. Het park duikt hiermee in het verleden van Abu Dhabi en heeft als thema ‘De verloren parel’. Bezoekers volgen het verhaal van een jong meisje uit de emiraten dat op zoek is naar een legendarische parel. Het verhaal leidt ze langs attracties, zoals een souk en parelduiktentoonstellingen. Meer info op: www.yaswaterworld.com.

Yas Island Abu Dhabi - solkafa Shutterstock.com

Wild east Wil je dieren van Abu Dhabi ontdekken? Ga dan naar het Arabian Wildlife Park. Dit park ligt op Sir Bani Yas Island, huisvest meer dan 10.000 loslopende dieren en neemt meer dan de helft van het eiland in beslag. Bezoekers aan dit eiland kunnen nu dichtbij en op ooghoogte komen met de giraffen vanaf een speciaal gebouwd uitkijkplatform dat helemaal is gemaakt van gerecyclede materialen. Meer info op: www.desertislands.com. Tweede stad In Abu Dhabi staan twee grote steden: Abu Dhabi en Al Ain. Al Ain is vanwege de bezienswaardigheden zeker een bezoek waard. Net buiten de stad ligt het Al Jahili Fort, een van de meest historische gebouwen van de Verenigde Arabische Emiraten. Het is gebouwd in 1891 met als doel de stad te verdedigen. Ook opengesteld voor publiek is het voormalig paleis van Sjeik Zayed Bin Sultan Al Nahyan, de stichter van de Verenigde Arabische Emiraten. Het is nu een museum en bezoekers kunnen de kamers en tuinen bezichtigen. Watersportliefhebbers moeten beslist Wadi Adventure uitproberen, de enige kunstmatig aangelegde faciliteit voor wildwaterraften, kajakken en surfen, aangelegd in de uitlopers van de statige Jebel Hafeet. De 3,3 meter hoge kunstmatige surfgolf van het park is ‘s werelds grootste en het 1,7 kilometer lange netwerk van kajakkanalen is het langste ter wereld. Snelheidsduivels kunnen de Al Ain Raceway bezoeken, waar ze topsnelheden kunnen bereiken op de 1,6 kilometer lange kartbaan - de grootste van Arabië. Let op De Verenigde Arabische Emiraten hebben eenzijdig besloten de CoronaCheck app (het digitale coronabewijs - DCC) van andere landen te accepteren. Omdat per Emiraat verschilt hoe dit in de praktijk werkt, moeten reizigers altijd hun vaccinatie- en testbewijs uitprinten en op papier meenemen. Wie vanuit de VAE terugreist naar Nederland moet een coronabewijs (vaccinatiebewijs, negatief testbewijs of herstelbewijs) kunnen laten zien. Controleer altijd het reisadvies van Buitenlandse Zaken voor vertrek.

Deel dit artikel