De diversiteit op Madeira is eindeloos

Kleurrijke fuchsia’s, talloze hortensia’s en prachtige aronskelken, zomaar een paar bloemensoorten die overal op Madeira te vinden zijn. Het milde klimaat draagt bij aan een prachtige natuur en daarom staat Madeira bekend als bloemeneiland. Maar niet alleen voor de bloemen is een bezoek aan het eiland de moeite waard, Madeira biedt namelijk nog veel meer…

Madeira is de uitgelezen bestemming voor natuurliefhebbers, wandelaars, golfers - er liggen maar liefst drie banen op het eiland - andere sportievelingen en levensgenieters. Je vindt er prachtige baaien waar je lekker kunt zwemmen, surfen of zeilen. Maar ook duiken en snorkelen in een beschermd onderwatergebied hoort tot de mogelijkheden. De hoofdstad Funchal mag je ook zeker niet links laten liggen tijdens je vakantie. De stad biedt gezellige restaurants, terrasjes en leuke winkeltjes. Funchal is gebouwd tegen groene heuvels en heeft een jachthaven met daarachter een groot centrum. In het centrum vind je naast veel winkels, terrassen en restaurants een aantal historische gebouwen en enkele parken. Cultuur en natuur Zonaanbidders, wandelaars en andere actieve avonturiers kunnen hun hart ophalen op Madeira. Ga bijvoorbeeld eens wandelen of mountainbiken langs de levadas (irrigatiekanalen), paragliden bij Gabo Girão, dit is een van de hoogste kliffen ter wereld of dwaal eens rond door het Laurissilva woud. Hier kunnen zowel beginnende als geoefende lopers naar hartenlust wandelen. In het dichtbegroeide bos, dat op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat, staan kris kras talloze eeuwenoude, kronkelende laurierbomen. Deze indrukwekkende Laurisilva-bomen maken het gebied surrealistisch en sprookjesachtig. Cultuur is te vinden over het hele eiland; je vindt een 17e-eeuws fort in Funchal, de oude kerken, het plaatsje Monte en oude vissersdorpjes. Een andere aanrader is een bezoek te brengen aan het prachtige eiland Porto Santo, ten noordoosten van Madeira. Porto Santo wordt ook wel ‘het Gouden eiland’ genoemd; er ligt namelijk een zandstrand van negen kilometer lang.

Ter land, ter zee en in de lucht Er is meer, want op Madeira kan je goed dolfijnen en walvissen spotten en vanaf de Cabo Girão Skywalk heb je een prachtig uitzicht over het eiland. Vanaf dit panoramische terras kun je niet alleen voor en naast je kijken, maar ook onder je. Het glazen platform staat op enkele honderden meters boven zeeniveau. Vanaf deze hoge klif kan je ook paragliden. Het vulkanische eiland heeft een overvloed aan steile rotswanden, rivieren en watervallen en is daarmee een paradijs voor canyoning. Een Toboggan-ritje is ook populair. Met een slee ga je twee kilometer de berg af (van Monte naar Livramento, halverwege naar het centrum van Funchal), over een steile asfaltweg. Je wordt begeleid door twee traditioneel geklede inwoners. Madeira is het hele jaar goed te bezoeken. Het eiland ligt in de Atlantische Oceaan, ten westen van Afrika en ten zuidwesten van de Portugese kust. Dankzij het klimaat dat onder invloed staat van de warme golfstroom in de oceaan heerst er een gelijkmatige milde temperatuur. Een grote rol hierbij spelen ook de overheersende noordoost passaatwinden die voor mooi weer zorgen. De zuidkust heeft het gunstigste klimaat; er valt weinig regen en de gemiddelde temperatuur is in de winter 16 graden en in de zomer 21 graden. Heerlijk eten Als je dan op Madeira bent, begeef je dan ook eens in de keuken van het eiland. Op het menu staat Espetada, dit is rundvlees, knoflook, laurier en zeezout. De Madeirezen eten espetada tijdens dorpsfeesten en roosteren zelf de spiesjes met rauw vlees bij een houtvuur. Samen met Bolo do Caco; brood gemaakt met zoete aardappelen, bloem, bakpoeder, water en zout. Een specialiteit is de zwarte degenvis met banaan. De vis is met 50 procent van groot economisch belang voor het eiland. Portugal zou Portugal niet zijn als er niet een feest was ter ere van deze vis. Dat vindt in augustus plaats in Cámara de Lobos, het dorp waar de vangst van de espada preto centraal staat. Het bekendste drankje is; Poncha, een traditioneel alcoholisch drankje bestaande uit suikerriet, honing, suiker, citroen en verschillende vruchtensappen.

image
image