Nederlandse reissector reageert op de situatie in de VS

Door: Redactie


Alex Gakos / Shutterstock.com

De bestorming van het Capitool in Washington D.C. is volgens velen een historische gebeurtenis, maar welke invloed zal deze hebben op het toerisme naar het ‘land of the free’? Aankomend president Biden sprak over de Amerikaanse democratie die onder vuur ligt, maar wat zijn volgens de Nederlandse Amerika-experts de gevolgen voor het toerisme naar aanleiding van de situatie waarin het land zich op dit moment begeeft.

Prachtig land promoten “Ik denk dat ik net als heel veel Amerika liefhebbers, net als de hele wereld, we allemaal geschokt hebben gekeken naar de bestorming van het Capitool. Ik was aan de buis gekluisterd en wisselde de diverse nieuwszenders met elkaar af. Een apotheose, wat hopelijk het nare sluitstuk is van vier jaar Trump regime. Zoals ik aan mijn Amerikaanse vrienden appte, dit is niet representatief voor heel Amerika, dit is niet het Amerika dat wij promoten. Dit is niet eens een vertegenwoordiging van alle Trump stemmers, dit is een subgroep die zich op heeft laten hitsen door een man die zijn verlies niet wil erkennen. Wij, als vertegenwoordiger van meer dan twintig staten in de USA en secretariaat van Visit USA Nederland zullen nog harder ons best doen om dit prachtige land met overwegend aardige, gastvrije mensen, overweldigende natuur en unieke steden, geweldige muziekcultuur en interessante historie te promoten. Ik hoop, maar denk ook dat straks alles weer wat meer normaliseert en we weer de nadruk op alle positieve punten kunnen leggen. Voordeel is dat de consument over het algemeen snel nare dingen vergeet. De dollar is momenteel heel gunstig, de vliegtarieven laag en rondreizen in een auto of camper door een weids landschap een hele corona-proof manier van vakantie vieren. De USA is voor heel veel Nederlanders een repeat-bestemming en zij kijken verder dan alleen de afgelopen maanden. Ik denk dat, als er weer gereisd kan worden, dit ook zeker weer gaat gebeuren. En je merkt dat er langzaam aan ook weer plannen gemaakt worden omdat men ook krapte in het aanbod verwacht als het eenmaal weer kan. Wij hebben tot nu toe geen specifieke vragen over de bestorming gehad. De vragen die wij krijgen zijn vooral van mensen die nu om dringende redenen naar de USA moeten of die vragen of wij in kunnen schatten wanneer dat weer kan. Wij blijven in elk geval positief vooruit kijken en zetten in op betere tijden!” Hanny Fluit (General Manager & CMO Target Travel / Board Member Visit USA Netherlands) Nuchter “We volgen de actualiteit op alle mogelijke manieren, websites, kranten, tv, social media, et cetera. Ook spreken we onze relaties in Amerika en Canada hier wel eens over. Het is een ongelofelijke en zeer zorgelijke toestand. Dat een menigte een parlement bestormt is al erg genoeg, maar dat een president ze daartoe opzweept is echt ongekend. Een of andere buitenlandse dictator heeft al gezegd dat de VS misschien maar de VS moesten binnenvallen om de democratie te herstellen Het doet natuurlijk geen goed voor Amerika als vakantiebestemming, maar we weten ook dat Nederlanders zich niet heel lang iets aantrekken van een of andere toestand. Na een week of zes is iedereen het wel weer vergeten. Laten we dus hopen dat de zaak kalmeert als Biden eenmaal president is. Wij denken (en hopen) dat de Amerikaanse democratie krachtig genoeg zal zijn om dit te overleven. De meeste Amerikanen zijn gewoon aardige en redelijke mensen, die dit ook allemaal niet willen. Tot nu toe krijgen we nog geen vragen van klanten. Nederlanders zijn altijd tamelijk nuchter bij dit soort zaken. Een Amerikaanse camperverhuurder heeft eens gezegd dat na 9/11 alle Zwitsers annuleerden, de helft van de Duitsers en bijna geen Nederlanders. Dat zegt toch wel wat.” Paul Backer (Directeur-eigenaar Tioga Tours)

Vasilis Asvestas / Shutterstock.com

Opruien “Ik had een paar maanden geleden echt tranen in mijn ogen toen bleek dat Joe Biden de verkiezingen had gewonnen. Wat een geweldig nieuws voor dit land, dat de afgelopen jaren zo enorm gepolariseerd is geraakt. Eindelijk komt er weer wat meer redelijkheid in het Witte Huis. En een vrouwelijke vice-president als bonus, die bovendien een vrouw van kleur is. Met dit team kunnen de VS de weg omhoog weer vinden. Maar toen kwam Trumps circus van ‘de gestolen verkiezingen’ op gang, met de bestorming van het Capitool op 6 januari als verschrikkelijk dieptepunt. Ik sta inmiddels wat Trump en zijn fanatieke aanhangers betreft eigenlijk nergens meer van te kijken, maar toch ben ik geschrokken van de beelden. Dat Trump zijn aanhangers zou blijven opruien tot zo ongeveer de allerlaatste minuut van zijn presidentschap, had ik wel verwacht. En dat daar extreme situaties uit zouden voortvloeien ook. Het imago van Amerika krijgt een korte, tijdelijke knak. Dat kan op dit moment niet veel kwaad, we mogen tot en met maart toch niet reizen. Maar zodra reizen naar Amerika weer toegestaan is, kan ik je verzekeren dat vrijwel niemand zich zal laten weerhouden. De reishonger na de coronacrisis is enorm groot en daarnaast leert de ervaring dat mensen dit soort dingen snel vergeten. Er zijn zo veel plekken in de wereld waar het er in de politiek niet netjes aan toe gaat en waar dit ook in het straatbeeld zichtbaar is. Toen Trump destijds verkozen werd, was ik ook bang dat dit invloed zou hebben op de boekingen. Is niet gebeurd, de VS bleven onverminderd populair. Heel veel reizigers staan in de startblokken. Zodra het vaccin is uitgerold gaan die allemaal lekker op reis en het gemiste reisplezier van 2020 inhalen. Als je met je camper of huurauto door Amerika aan het roadtrippen bent, ga je hier geen of nauwelijks hinder van ondervinden. Vragen die we nu van klanten krijgen, gaan voornamelijk over welke flexibiliteit Travel Trend biedt als zij nu een nieuwe reis zouden boeken. Naar Amerika, maar ook naar andere landen. Die vragen hebben met Covid te maken en niet met de situatie in Amerika. Onze flexibele voorwaarden staan op de website, maar we merken dat klanten en reisagenten een persoonlijke toelichting op prijs stellen. Die geven wij graag.” Natasja Eshuis (Directeur Travel Trend) Nederlander heeft vertrouwen “Natuurlijk was het bizar en schokkend wat we woensdag 6 en donderdag 7 januari bij herhaling via vele kanalen zagen. Gelukkig heeft Trump inmiddels beloofd dat er een ‘normale’ overdracht zal plaatsvinden en we weten dat klanten snel vergeten. Gedurende de hele crisis die inmiddels dik tien maanden duurt, ervaren wij dat indien er een aanvraag voor een mooie maatwerkreis voor een verre bestemming wordt geplaatst, het negen van de tien keer een aanvraag voor Amerika is. Dit terwijl de besmettingen daar niet onder controle zijn. De Nederlander heeft toch vertrouwen in het land. Wij denken dat de consequenties mee zullen vallen. Zoals gezegd, Amerika werd de afgelopen maanden nog mondjesmaat geboekt terwijl we voor andere mooie verre bestemmingen geen aanvragen mochten ontvangen. Tot nu toe krijgen we geen enkele vraag over de situatie.” Coby van Dongen (commercieel directeur De Jong Intra Vakanties)

Joe Biden


“Laat mij heel duidelijk zijn. Wat we nu zien bij het Capitool, is niet het echte Amerika. Het staat niet voor wie wij zijn.”

Oscar Ivan Lopez / Shutterstock.com

History in the making “Ik was iets op Netflix aan het kijken en keek rond 20.00 uur op Twitter en heb tot na middernacht ademloos, geshockeerd en verbijsterd zitten kijken. Hoe is het in godsnaam mogelijk? We hebben history in the making gezien. Het was historische televisie. Zo’n moment ga je je altijd herinneren, zoals de val van de muur en dat soort dingen. Het is niet iets waarover reisbedrijven contact hebben opgenomen met ANVR en ik denk ook niet dat het van invloed zal zijn op het aantal verkochte reizen naar Amerika wanneer reizen daar naartoe weer mogelijk is. Toen Trump aan de macht kwam, vreesde ik een beetje of het gevolgen zou gaan hebben voor toerisme en reizen naar de Verenigde Staten. Dat is absoluut niet gebeurd. Ik was blij met de commentaren van Amerikaanse CEO’s die ik op Skift.com las. Gelukkig staan de Amerikaanse bedrijven er net zo in als mijn standpunt. Persoonlijk denk ik niet dat het na de inauguratie van Biden veel beter zal gaan in Amerika. Het is daar zo gepolariseerd. Wat dat betreft hebben we in Nederland ook de populistische trend, maar gelukkig hebben in Nederland alle meningen wel een plek in de kamer. Iedereen in Nederland kan zich vertegenwoordigt voelen.” Frank Oostdam (directeur ANVR) Coronacrisis en ‘return to service’ “Collega’s in de US waren behoorlijk in shock. Op het moment dat het gebeurde kreeg ik veel appjes van verbaasde en verontruste collega’s. Het is niet alleen het gebeuren rondom het Capitool waar Amerikanen vooral boos om zijn en zich voor schamen, maar ook hetgeen wat er rondom de verkiezingen heeft gespeeld. Ik heb letterlijk iemand gehad die heeft gevraagd of hij niet vanuit ons kantoor in Europa mag komen werken. Wat we hebben gezien is zeer heftig en bijna niet voor te stellen, maar de relatief kleine groep mensen die dit hebben gedaan, vertegenwoordigen naar mijn mening niet heel Amerika of de republikeinse partij. Dat iedereen is geschrokken dat is mij wel duidelijk. Er is naar aanleiding van de aanval op het Capitool niet specifiek over veiligheidsmaatregelen gesproken binnen Holland America Line. Veiligheid en gezondheid hebben altijd onze aandacht en blijven onze prioriteit. Wij zijn op dit moment vooral met de coronacrisis bezig en de ‘return to service’. We hebben vorige week een iets langere pauze aangekondigd van onze cruises wat op dit moment door iedereen gezien wordt als een realistische en logische stap. Zeker is wel dat wij in 2021 terugkomen.” Nico Bleichrodt (Vice President International Sales Holland America Line)

Alex Gakos / Shutterstock.com

Het rommelt al een tijdje “Met ontzetting en verbazing hebben wij gekeken naar de situatie in Amerika. Onze Amerika experts en het management volgen de situatie op de voet om ervoor te zorgen dat we altijd op de hoogte zijn van de laatste stand van zaken. Wij willen te allen tijde onze klanten te woord kunnen staan als er vragen zijn over de situatie op de reisbestemming. Het rommelt al een tijd in Amerika maar wij hadden niet verwacht dat dit zo zou escaleren. Wij beschouwen de gebeurtenissen echt als een incident en kijken uit naar de overdracht van de macht. Wij hopen dat dit op een ordelijke manier zal verlopen en de rust zal wederkeren. Indien de protesten niet stoppen verwachten wij dat dit wel invloed gaat hebben op de populariteit van de bestemming. Wij zien op dit moment geen afname in de vraag naar Amerika. Onze eerste vertrekkers zijn pas in het tweede kwartaal. Uiteraard speelt er ook bij onze reizigers de onzekerheid om af te reizen. Omdat het nog even duurt voordat de eerste reizigers vertrekken is het op dit moment vooral alles in de gaten houden en kijken hoe de situatie zich ontwikkelt.” Jeroen van Vilsteren (Manager Sales & Marketing bij Riksja Travel) Effect van korte duur “Ik heb natuurlijk, net als veel mensen, met grote verbazing gekeken naar wat er vorige week gebeurde. Ik had zeker verwacht dat de overdracht van macht van Trump naar Biden niet rustig zou verlopen, gezien de manier waarop Trump (niet) met zijn nederlaag omging. Maar ik had zeker niet verwacht dat het zo zou escaleren. Ik loop al heel wat jaren mee en heb met betrekking tot Amerika al heel wat meegemaakt. Ervaring heeft geleerd, dat het effect van dit soort zaken vaak korte termijn is. Zelfs na 9/11 – wat natuurlijk veel erger was dan hetgeen afgelopen week gebeurde – was Amerika al redelijk snel terug als populair vakantieland. Nederlanders hebben zich, in tegenstelling tot andere landen, in het verleden ook nooit laten beïnvloeden door welke politieke kleur er aan de macht was. Ook de Amerikaanse samenleving heeft aangetoond flexibel te zijn en dit soort zaken snel weer om te kunnen draaien. Daarnaast hebben we op zeer korte termijn de inauguratie van Joe Biden, waardoor Amerika ook weer positief in het nieuws zal komen. Dus zeker als het hierbij blijft, verwacht ik dat ook nu het effect van korte duur zal zijn. Ik verwacht niet dat op lange termijn het boekingsgedrag door de politieke gebeurtenissen zal veranderen. De ontwikkelingen rondom corona spelen op dit moment voor mensen een veel grotere rol. Toevallig zagen we juist ook vorige week wat meer omboekingen en nieuwe aanvragen binnenkomen, dus dat toont wat mij betreft ook aan dat onze klanten verder kijken dan de gebeurtenissen van afgelopen week. Ik denk dat veel Nederlanders ook wel weten dat Amerika zo groot is en dat je tijdens een vakantie in Amerika – als je dat niet wilt - weinig te maken hoeft te hebben met een politieke situatie in het land.” Birgitte Bosma (Brand Manager GoAmerika)

Lev Radin / Shutterstock.com

Geen extra maatregelen “KLM laat naar aanleiding van wat er vorige week bij het Capitool is gebeurd weten dat het geen extra veiligheidsmaatregelen op vluchten naar en vanaf de VS neemt, er niet over de situatie is gesproken met partner Delta Air Lines en dat er geen extra maatregelen bij de gates komen. Ook vanuit de US regering zijn geen extra maatregelen en/of waarschuwingen opgelegd/uitgegaan.” KLM Respecteer de democratie “Ik was natuurlijk geschokt. De beelden van gewelddadige demonstranten die het hart van een democratie binnenvallen bij onze belangrijke bondgenoot dat raakt je diep. Het was iets dat in ieder geval niet hoort te gebeuren in een democratie. Het hart van een democratie hoort gerespecteerd te worden. Tegelijkertijd ben ik onder de indruk van de manier waarop de democratie van de Verenigde Staten zich vervolgens meteen heeft herpakt. Dat het congres diezelfde avond meteen weer bij elkaar is gekomen en gedaan heeft wat ze moesten doen: de overwinning van de inkomende president, Biden, bevestigen.” Stef Blok (Minister van Buitenlandse Zaken)

Deel dit artikel