Disneyland Paris: vernieuwingen, aanpassingen en transformaties

Door: Dylan Cinjee


Disneyland Paris is al enige tijd gesloten, maar deze week werd bekend dat de parken op 17 juni 2021 weer open gaan. TravelPro sprak met Isabelle Willemsens (Country Director Benelux bij Walt Disney Parks & Resorts) en Tomas Jansen (Head of Sales bij Walt Disney Parks & Resort) over de ontwikkelingen achter de schermen en het toewerken naar de heropening.

“Vooraleer het interview te beginnen zou ik heel graag al onze reisagenten een hart onder de riem willen steken in deze bijzondere moeilijke tijden. Ik wil ze ook bedanken voor hun flexibiliteit en toewijding om onze gasten te begeleiden met hun boekingen/omboekingen”, aldus Willemsens. Disneyland Paris is nu al enige tijd gesloten, hoe is de situatie in Frankrijk op dit moment? Willemsens: “Ik ben ontzettend blij dat Disneyland Paris weer opent op 17 juni en dat de reisagenten onze magische bestemming weer kunnen aanbieden. Vanwege de huidige situatie en de reisbeperkingen in heel Europa, is Disneyland Paris op dit moment tijdelijk gesloten maar in volle voorbereiding om 17 juni weer gasten te kunnen ontvangen.” Wat gebeurt er in de tussentijd in de parken? Willemsens: “We hebben de afgelopen maanden verder gewerkt en geaccelereerd op het vlak van digitale transformatie. Zo kunnen onze gasten nu boeken met flexibele boekingsvoorwaarden waardoor het mogelijk is om tot zeven dagen voor aankomst kosteloos te wijzigen of te annuleren en hebben we de Laagste Prijsgarantie geïntroduceerd. Bovendien is er nu een interactieve prijskalender ontwikkeld en je kunt meerdere kamers in één keer boeken. Terwijl Disneyland Paris tijdelijk gesloten is, wordt er ook hard gewerkt aan nieuwe belevenissen en verbeteringen van attracties. Zo ondergaat het kasteel van Doornroosje voor het eerst sinds de opening van het Disneyland Park in 1992 een ingrijpende renovatie. Dit wordt gedaan door vakmensen die gespecialiseerd zijn in renovaties aan gerenommeerde Franse monumenten. Sommige torens zullen volledig worden herbouwd. Tijdens de renovatie wordt het kasteel volledig bedekt met een thematisch zeil dat het kasteel nabootst. Het kasteel blijft toegankelijk want we zijn ons bewust van het belang van dit icoon en dat onze gasten het kasteel volop in beeld willen hebben als zij een groepsfoto of selfie nemen. En sinds een paar maanden wordt er gebouwd aan een fotovoltaïsche zonnepanelen park. Het komt te liggen op de grote parkeerplaats van de Disney Parken en zal bijdragen aan de vermindering van de uitstoot van broeikasgassen (BKG) in het gebied Val d’Europe met ongeveer 750 ton CO2 per jaar. De panelen bieden ook verbeteringen voor onze gasten, zoals schaduw en beschutting tegen direct zonlicht, regen of sneeuw. Het project zal naar verwachting in 2023 worden afgerond, met een eerste mijlpaal in de zomer van 2021.” Kan je wat meer vertellen over de aankomende projecten in het Walt Disney Studios Park? Willemsens: “De ontwikkelings- en renovatiewerkzaamheden voor de projecten in het Walt Disney Studios Park gaan door, waaronder een verbouwing van de Studio Tram Tour. Deze attractie wordt nu Cars ROAD TRIP en wordt een volledig opnieuw ontworpen familie attractie en opent ook op 17 juni. Disney Junior Dream Factory opent dit jaar eveneens haar deuren in het Walt Disney Studios Park. Het is een gloednieuwe 20-minuten durende show met een prachtig nieuw decor. Fancy Nancy, Vamperina en Timon kunnen niet wachten om Mickey en Minnie te helpen met het repareren van de dromenmachine. Een feestje, vooral voor onze jongste gasten.”

Isabelle Willemsens


“Er wordt hard gewerkt aan nieuwe belevenissen en verbeteringen van attracties”

Wat kunnen gasten straks verwachten van Avenger’s Campus? Willemsens: “Het Walt Disney Studios Park ondergaat een grote transformatie waarbij nieuwe themagebieden worden toegevoegd met attracties, boutiques, restaurants en live-entertainmentervaringen, te beginnen met Avengers Campus. Dit land is toegewijd aan Marvel en gaat verschillende belangrijke Marvel plekken bevatten, zoals de Worldwide Engineering Brigade - ook bekend als WEB. Dit wordt de thuisbasis van de nieuwe Spider-Man ervaring, de eerste Disney attractie met de webslinger. Naast Spider-Man zijn er ook andere superhelden om de volgende generatie te rekruteren en te trainen.” Hoe staat het ervoor met de verbouwing van Hotel New York – The Art of Marvel en wat kunnen gasten verwachten? Willemsens: “Goed nieuws! Disney’s Hotel New York – The Art of Marvel gaat open op 21 juni. Gasten die verblijven in Disney’s Hotel New York – The Art of Marvel ervaren de moderne New Yorkse sfeer in een luxueuze omgeving. Het hotel is volledig vernieuwd en je kunt er de grootste collectie Marvel kunst ter wereld bewonderen. De lobby is een perfect voorbeeld van deze mix van Manhattan en Marvel. Je vindt er meer dan 300 Marvel kunstwerken van vele internationale kunstenaars terug, met in de lobby bijvoorbeeld 3 indrukwekkende pantsers van Iron Man. Dit is het enige Disney Hotel waar je een Marvel Superheld kunt ontmoeten. Bovendien brengen unieke fotolocaties je midden in de actie. Spider-Man bijvoorbeeld is super populair en er kan een timeslot worden gereserveerd op de Disneyland Paris app. In de restaurants kunnen de gasten het beste van de Big Apple en de sfeer van Marvel proeven. Waaronder de aan tafel geserveerde Italiaanse gerechten en kosmopolitische all-you-can-eat buffetten, de chique martini bar en de trendy loft-lounge. Bijzonder is ook de Skyline bar, waarbij het lijkt het alsof je van top tot teen in een toren midden in Manhatten staat met een bijzonder en panoramisch uitzicht. Imagineers hebben hiervoor een 3D virtual reality systeem aangebracht waarbij het uizicht verandert, zonder dat je duizelig wordt. Kortom een stijlvol en eigentijds hotel en we kijken dan ook erg uit naar de opening.”

Om de opening van Disney's Hotel New York - The Art of Marvel te vieren, is er een exclusieve openingsaanbieding beschikbaar voor boekingen in Disney’s Hotel New York - The Art of Marvel die gemaakt worden voor 29 juli 2021, voor aankomsten tot en met 30 maart 2022. Gasten ontvangen een exclusieve Marvel deluxe poster van kunstenaar Matt Ferguson en er wordt een gratis non-alcoholisch drankje naar keuze aangeboden in een van de bars van het hotel.

Zijn er nog andere dingen die zich nu afspelen achter de schermen? Willemsens: “Na een jaar van renovatie heeft de Buzz Lightyear Laser Blast attractie een facelift gekregen. Alle show elementen zijn opnieuw geverfd in black light om de dark ride nog kleurrijker te maken. Audio-animatronics zijn vernieuwd en special effects hersteld. Ook de buitenzijde van de attractie is onderhanden genomen. Je kunt het resultaat bekijken in de video’s die we voor reisagenten hebben klaargezet in de Disney Stars app, dat geldt overigens voor video’s van alle genoemde renovaties. Als je de app nog niet hebt zou ik hem zeker even downloaden in de App Store of Google Play. Daarnaast hebben we als bedrijf grote doelen bepaald om klimaatneutraal te worden voor 2030 en dat doen we met grote projecten zoals Zero waste, Co2 vrij, recycling en duurzame materialen.” Hoe blijft Disneyland Paris onder de aandacht bij gasten op dit moment? Willemsens: “We houden de Disney magie volop in leven via onze social media kanalen met wisselende en interactieve content die ervoor zorgt dat je meer dan ooit droomt om naar Disneyland Paris te willen gaan. Ook zijn we regelmatig te zien en te horen via verschillende marketingpartners zoals SkyRadio en Renault. We kunnen vaststellen dat het engagement voor onze bestemming groot blijft aan de interactie op onze posts en het deelnemen aan onze promoties met Sky radio en Renault. Op dit moment bereiden we ons voor op de opening van Disneyland Paris en komen we weer terug met een uitgebreide mediacampagne om de magie van Disneyland Paris nog verder onder de aandacht van de consument te brengen, om de droom van een bezoek aan Disneyland Paris weer uit te laten komen. Hier hoort natuurlijk ook POS materiaal voor de reisbureaus bij en ons nieuwe Disneyland Paris Magazine, een nieuwe brochure die is vormgegeven als een ‘glossy’, vol met leuke, interactieve informatie over onze bestemming.”

Tomas Jansen


“We doen er alles aan om van het volgende bezoek weer een sprookje te maken”

Wat speelt er in de andere parken wereldwijd? Willemsens: “Walt Disney World Resort in Florida viert vanaf 1 oktober 2021 achttien maanden lang haar 50ste verjaardag tijdens ‘The World’s Most Magical Celebration’, dus heb je klanten die een bezoek aan Florida plannen, dan is een bezoek aan Walt Disney World Resort komend jaar extra feestelijk en magisch. Ook de andere Parken wereldwijd zijn weer open en we zijn zeer tevreden om te kunnen vaststellen dat we op een veilige manier onze gasten kunnen onderdompelen in de magie.” Hoe houd je als sales-team de magie tot leven bij reisprofessionals? Jansen: “Dit doen we onder andere via onze Facebook groep Disney Stars NL, via de nieuwe Disney Stars app, onze nieuwsbrieven en webinars waarbij we reisprofessionals op de hoogte houden van de noviteiten in de Parken, van de werkzaamheden die momenteel achter de schermen plaatsvinden, van hoe een bezoek aan Disneyland Paris er straks uitziet en meer.” Welke voorwaarden bij boekingen worden er op dit moment gehanteerd? Jansen: “We vinden het belangrijk om onze gasten flexibele boekingsvoorwaarden te bieden. Daarom is het momenteel mogelijk om tot zeven dagen voor aankomst kosteloos te wijzigen of te annuleren. Daarnaast hebben we een aantal nieuwe mogelijkheden doorgevoerd in ons online reserveringssysteem Disney Direct waardoor het voor reisprofessionals nog eenvoudiger is om in een paar stappen het ideale Disneyland Paris verblijf samen te stellen. Zo hebben we een interactieve prijskalender ontwikkeld, waarbij je in één oogopslag ziet welke prijsniveaus gelden per aankomstdatum, en kun je nu meerdere kamers in één keer boeken in plaats van afzonderlijke boekingen te maken. Bovendien profiteren klanten die vroeg boeken van de nieuw geïntroduceerde Laagste Prijsgarantie. Voor boekingen waarbij de omschrijving ‘Gegarandeerd de laagste prijs’ staat, garanderen we dat de prijs op een later moment nooit lager kan worden. Boek daarom vroeg om er zeker van te zijn dat je klanten de laagste prijs kunnen bemachtigen. Ook is het nu mogelijk om bij de boeking op een later moment magische extra’s toe te voegen, zoals een verjaardagsijstaart, halfpension, een PhotoPass en nog veel meer.”

Als de parken weer open gaan, waar moeten gasten rekening mee houden? Jansen: “We kijken er natuurlijk heel erg naar uit om onze gasten weer te verwelkomen. Tussen nu en de opening doen we er alles aan om van het volgende bezoek van onze gasten weer een sprookje te maken. Naast het beleven en genieten van de verschillende werelden met meer dan 50 attracties worden onze gasten weer welkom geheten door de geliefde en populaire Disney Figuren op hun eigen selfie spots. Zo staan de helden en heldinnen van Disney, Pixar, Star Wars en Marvel overal in de Parken klaar om onvergetelijke momenten vast te leggen. Omdat de gezondheid en veiligheid van onze gasten en Cast Members voorop staan, is het aantal gasten beperkt, treffen we afstandsmaatregelen en hebben we aangescherpte aandacht voor schoonmaak. Het dragen van een mondkapje is verplicht voor gasten vanaf 6 jaar en voor onze Cast Members.” Disney Cruise Line heeft nieuwe routes aangekondigd, waar moeten reisagenten rekening mee houden? Jansen: “Ja, we hebben voor Disney Cruise Line onlangs de nieuwe bestemmingen en routes in Europa, Alaska en het Caribisch gebied voor de zomer van 2022 bekend gemaakt. De Disney Magic komt weer terug naar Europa met bezoeken aan onder andere nieuwe havens in Griekenland, Portugal, Letland, Noorwegen, Zweden en twee bezoeken aan Amsterdam. Er is erg veel vraag naar cruises in 2022, dus overtuig je klanten vooral snel te boeken.”

Deel dit artikel