Malta: de ideale mix van natuur en cultuur

Door: Redactie


Van de verschillende eilanden die tot Malta behoren, zijn Gozo, Comino en Malta het meest toeristisch. Gozo is groen en landelijk. Comino is nagenoeg onbewoond, maar heeft prachtige strandjes en de beroemde Blue Lagoon, de ultieme snorkel- en zwemspot. Malta is compact en heeft een warmbloedige charme, een ideale mix van cultuur en natuur.

De kleurcode voor Malta is geel. Er is voor terugkeer vanuit Malta geen testverplichting meer. Na een verblijf op Malta hoef je ook niet meer in quarantaine in Nederland. Reizen naar Malta is mogelijk, maar let op: er zijn inreisbeperkingen. Je moet als reiziger uit Nederland bij aankomst een negatieve PCR-test kunnen laten zien, van maximaal 72 uur oud bij aankomst. Reizigers die een dergelijk negatief testresultaat niet kunnen laten zien, worden in Malta verplicht getest bij aankomst, of moeten verplicht veertien dagen in thuis-quarantaine. Kijk voor het volledige reisadvies op de website van Buitenlandse Zaken. Ieder jaar pakken meer en meer Nederlanders hun koffers om te genieten van een ontspannen vakantie op het mediterrane openluchtmuseum Malta. Het kleinste land in de Middellandse Zee bestaat uit een aantal eilanden, waarvan Malta de grootste en meest bekende is. Maar ook de eilanden Gozo en Comino worden steeds populairder. Malta is een mix van verschillende culturen. Het land heeft invloeden uit zowel de Arabische, Romeinse, Spaanse, Franse en Engelse cultuur. Malta is eeuwenlang van cruciaal strategisch belang geweest. De oude hoofdstad Mdina heeft, naast de naam zelf, veel overblijfselen uit het Arabische verleden. De huidige hoofdstad Valletta is één groot openluchtmuseum en om die reden ook benoemd tot UNESCO Werelderfgoed. Ook de Engelse invloed is duidelijk zichtbaar: links rijden, rode telefooncellen en Engels is de tweede taal op Malta. In 2018 is Valetta een jaar lang de culturele Hoofdstad van Europa. De stad wordt door veel bezoekers gezien als een van de hoogtepunten van hun vakantie. Door de Maltezen wordt Valetta ook wel Citta Umilissima genoemd, wat ‘een stad gebouwd door en voor echte heren’ betekent. De levendige stad is het commerciële hart van Malta en een kunstwerk van Barok. Valetta (ver)leidt je door de smalle karakteristieke straatjes naar paleizen, kerken en kunstwerken die het straatbeeld sieren. De combinatie van kleine winkeltjes en internationale ketens maken Valetta ook een heerlijke shopstad. Cultuurliefhebbers halen hier ongetwijfeld hun hart op. Een van de best bewaarde geheimen van Malta zijn de prehistorische vondsten en megalithische tempels. Verspreid over de eilanden staan tientallen van dit soort tempels. De stenen bouwwerken dateren van 3600-2500 voor Christus en worden beschouwd als de oudste vrijstaande stenen gebouwen ter wereld. Zelfs ouder dan de Egyptische piramides en Stonehenge. De absolute hoogtepunten zijn de Hagar Qim tempels en het Hypogeum - een ondergronds doolhof dat over drie niveaus is verdeeld.

Azure Window Gozo, Malta’s ‘zustereiland’, is een bestemming op zich. Voor rustzoekers én avonturiers is Gozo een heerlijk toevluchtsoord. Het eiland is klein, dunbevolkt, groener en landelijker dan Malta zelf. Het levensritme is hier al eeuwen gekoppeld aan de seizoenen, de visserij en de landbouw. Langs de spectaculaire kustlijn bevinden zich de beste duikplekken van de Middellandse Zee. Dit rotsachtige landschap leent zich bij uitstek voor klimmen, stevige wandelingen en mountainbike tochten. Gozo heeft daarnaast talloze prachtige, onaangetaste baaien, inhammen en zandstranden, die zeer geschikt zijn om te zonnen en zwemmen. In de dorpjes in het binnenland is het heerlijk vertoeven in een van de vele farmhouses, die ook geboekt kunnen worden bij Nederlandse touroperators. Een van de absolute hoogtepunten van een bezoek aan Gozo is de beroemde Azure Window. Deze enorme klif met ‘doorkijk’ was ongetwijfeld een van de meest gefotografeerde plekken op de eilanden. Was? De Azure Window ofwel Blauwe Raam is niet meer. De bezienswaardigheid van het eiland is voor een hevige storm in maart van dit jaar compleet ingestort en in zee verdwenen. De instorting van de Azure Window was al eerder door onderzoekers voorspelt, maar kwam sneller dan verwacht. Blue Lagoon Het onregelmatig gevormde en in de volksmond genoemde onbewoonde eiland Comino ligt tussen de bewoonde eilanden Gozo en Malta in. Officieel is Comino geen onbewoond eiland, het aantal mensen dat er woont is echter vrijwel verwaarloosbaar. Comino wordt vooral bezocht door dagjesmensen die hier komen om te wandelen of de afgelegen baaitjes te bezoeken, zoals Santa Marija Bay. Maar de must see is toch wel de Blue Lagoon. De turkooisblauwe lagune ten zuidwesten van Comino is dé toeristische attractie van het eiland. Het is een begrip in Malta. Nergens op het eiland vind je zo'n grote plek met de prachtige turkooisblauwe weerspiegeling van het water als hier. De perfecte manier om de Blue Lagune te bezoeken is per boot vanaf Malta of Gozo. Er gaan vanaf diverse plekken bootjes richting dit betoverende plekje in Malta. Je kunt urenlang genieten van het heerlijke water of lekker relaxen op de boot met een fantastisch uitzicht. In de maanden juli en augustus kan het er erg druk zijn. Stranden Malta staat bekend om haar rotsachtige kust, maar biedt ook voldoende aangename stranden. Zoals Mellieha Bay. Dit stukje Malta heeft een fijn zandstrand dat ver doorloopt in het ondiepe water en dat maakt het meteen een aangenaam familiestrand. Naast de service van de omringende horecagelegenheden zijn er toiletten en een EHBO-post aanwezig. Juist op zoek naar een rustige plek? Gnejna Bay ligt naast het drukbezochte Golden Bay, maar is een stuk minder bekend bij het grote publiek en daardoor ideaal voor rustzoekers. Ben je een sportief type en toe aan een uitdaging? Ga dan windsurfen, kajakken of zeilen op Malta. Een geschikt strand voor deze activiteiten is St. George Bay in Birzebbuga. Deze kleine, maar prachtige baai ligt dicht bij Marsaxlokk, in het zuidoosten van Malta.

Genoeg te doen Voor vakantiegangers die ook wat actie en avontuur willen beleven, is Malta een heerlijke bestemming. Het geweldige klimaat en de omringende zee lenen zich bij uitstek voor buitenactiviteiten. Van fietsen tot kajakken, klimmen, duiken, wandelen en snorkelen: voor elke dag een andere ‘kick’. Een ideale manier om op eigen tempo Malta en Gozo te ontdekken is per fiets. De compacte eilanden bieden mooie routes langs de prachtige kustlijnen. In korte tijd ontdek je eenvoudig Malta en Gozo op een bijzondere en actieve manier. Nieuwe fietsroutes leiden langs kunsthistorische highlights, lieflijke dorpjes, ruige kust en bruisende centra. Daarnaast zijn er speciale ‘bikehotels’ die op fietsers zijn ingericht en speciale voorzieningen bieden. Moe na een dag fietsen? Een verfrissende duik in de zee geeft de broodnodige ontspanning. De heldere wateren rondom de eilanden lenen zich bij uitstek voor duik- en snorkeltochten. Met bijna 30 verschillende duikspots, van riffen tot grotten en wrakduiken, is er genoeg te beleven. Een leuke manier om het kleine Comino en haar beroemde Blue Lagoon te ontdekken is per kajak. Er zijn perfecte kajak dagtochten van Gozo naar Comino, waarbij je al kajakkend verschillende grotten en inhammen bezoekt. Tijdens een picknick lunch op Comino is er ook tijd om rond te lopen en te zwemmen en snorkelen in de Blue Lagoon. Onderwaterwereld In de Blue Hole kan de liefhebber tot zestig meter duiken, maar de meeste vissen bevinden zich tussen de tien en dertig meter diepte. Meer gevorderde duikers kunnen terecht bij de Double Arch Reef. De Maltese eilanden staan bekend om haar prachtige rustige wateren met scheepswrakken, grotten en rotswanden. Een van deze scheepswrakken is de MV Karwela, die van 1957 tot 2002 rondvoer. In 2006 werd ze samen met de MV Cominoland in Gozo tot zinken gebracht om verder dienst te doen als kunstmatig rif voor duikers. Beiden liggen in het Gozokanaal tussen Gozo en Malta, waardoor de site eenvoudig bereikt kan worden tijdens een dagtrip vanaf Malta. Culinair genot Met buitenlandse invloeden door de eeuwen heen is de diversiteit van Malta sterk terug te vinden én proeven in de gastronomie. Traditioneel Maltees eten is puur natuur en gebaseerd op de seizoenen. Echte Maltese klassiekers zijn stoofpotjes van konijn, Lampuki (hartige vistaart), Bragioli (vleesolijven), Kapunata, (Maltese ratatouille) en de zogenaamde ‘Widow’s Soup’, waarin een heerlijk klein rondje Gbejniet kaas zit. Snacks die je moet proberen tijdens een bezoek aan Malta zijn hobz biz-zejt en pastizzi. Hobz biz-zejt is brood gedoopt in olijfolie, besmeerd met verse tomatenpuree en gevuld met een mix van tonijn, ui, knoflook, tomaten en kappertjes. Pastizzi zijn knapperige pakketjes bladerdeeg gevuld met ricotta of tuinbonenpuree. De zee zorgt voor een constante aanvoer van verse vis op de Maltese eilanden. Bezoek op zondagochtend de bekende markt van Marsaxlokk en sta versteld van het enorme aanbod en de gevarieerdheid van verse vis: allerlei soorten baars, witte zeebrasem, steenvis, zwaardvis, tonijn, octopus en inktvis zijn (seizoensgebonden) volop verkrijgbaar. Een heerlijk Maltees visgerecht is Aljotta; een vissoep die op smaak wordt gebracht met knoflook.

TravEcademy Wil je jouw klanten graag voorzien van veel tips en informatie over deze bestemming, zodat ze optimaal kunnen gaan genieten van hun welverdiende vakantie en jij uitblinkt door expertise? Maak dan de cursus Malta op TravEcademy!

Deel dit artikel