Door: Dylan Cinjee


Aruba weer ‘Open for Happiness’

Meegaan op de eerste TUI fly-vlucht naar het One Happy Island Aruba, wie wil dat nou niet? TravelPro had het geluk om samen met zeven TUI-reisprofessionals naar Aruba af te reizen om te ondervinden hoe het is om een verre vlucht te maken, hoteliers te spreken en de sfeer te proeven op het Caribische eiland. De belangrijkste vraag tijdens de reis… Is Aruba klaar voor toeristen?

Deel dit artikel

Door: Dylan Cinjee


Aruba weer ‘Open for Happiness’

Meegaan op de eerste TUI fly-vlucht naar het One Happy Island Aruba, wie wil dat nou niet? TravelPro had het geluk om samen met zeven TUI-reisprofessionals naar Aruba af te reizen om te ondervinden hoe het is om een verre vlucht te maken, hoteliers te spreken en de sfeer te proeven op het Caribische eiland. De belangrijkste vraag tijdens de reis… Is Aruba klaar voor toeristen?

Deel dit artikel

In ons vorige digitale magazine vertelde Tirso Tromp (Area Director Europe bij de Aruba Tourism Authority): al over de documenten die toeristen voorafgaand aan de reis moeten regelen, zoals de PCR-test, het voltooien van de online ED-card (immigratieproces) en het aankopen van de verplichte Aruba Bezoekersverzekering. Ondanks deze extra maatregelen kunnen bezoekers tijdens hun vakantie gewoon alles verwachten waar Aruba voor staat, dat laat Ronella Tjin Asjoe-Croes (CEO Aruba Tourism Authority) weten tijdens een gesprek op het eiland. “Uiteraard staat Aruba voor mooie stranden en vriendelijke mensen, maar ook een kwalitatief hoogwaardig product en veiligheid. Met name in deze tijden van de pandemie is het belangrijk om te benadrukken dat Aruba een veilig eiland is. We hebben een historisch besluit moeten nemen door de grenzen ongeveer vier maanden te sluiten. In deze periode hebben we de tijd genomen om protocollen op te stellen om zowel de beleving van de bezoeker als de gemeenschap te waarborgen. Deze protocollen bestaan uit drie aspecten. Te beginnen bij de voorzorgsmaatregelen voorafgaand aan de reis, waar Tirso het al over heeft gehad. Het tweede aspect is dat de accommodaties zich moeten houden aan verschillende protocollen. Maar ook andere bedrijven die een service of dienst leveren aan de toeristische sector zoals horecagelegenheden, excursiebedrijven of taxibedrijven hebben aparte protocollen gekregen. Lees hier meer over de protocollen: Alle maatregelen zijn in lijn met die van de Wereldgezondheidsorganisatie en er is wekelijks contact met de RIVM. Wat Nederland doet is leidend voor het beleid op Aruba.”

Vakantiegevoel Dat er een flink aantal maatregelen is genomen wordt al meteen duidelijk bij aankomst op de luchthaven van Aruba. Allereerst wordt jouw ED-card gecontroleerd. Vervolgens wordt de temperatuur opgemeten en krijg je enkele vragen over je gezondheid. Op de vloer zijn social distancing-markeringen aangebracht en overal staan desinfectiepalen. Eenmaal buiten mag het mondkapje af en dat voelt als een bevrijding, vooral met de heerlijke Caribische temperaturen. De reis stond in het teken van het herontdekken van het eiland en dat werd gedaan samen met De Palm Tours Aruba. Tijdens de busritten en de tour werden de protocollen in acht genomen. Bij het betreden van de bus is het noodzakelijk om de handen te desinfecteren, daarnaast worden niet alle stoelen in de bus gebruikt om zo de juiste afstand te bewaren. Het is niet verplicht om een mondkapje te dragen, waardoor je tijdens de tour volledig bezig bent met de bestemming en het vakantiegevoel. Voor het eerst in maanden reed er weer een jeep van De Palm Tours Aruba over het eiland en dat werd juichend ontvangen door de lokale bevolking. Tijdens de tour werd duidelijk dat Aruba klaar is om toeristen te ontvangen. Tjin Asjoe-Croes: “Aruba heeft gelukkig hele mooie en lange stranden en toeristen die nu naar het eiland komen hebben zelfs extra voordelen. Er zijn op dit moment minder bezoekers, waardoor er genoeg plek is om rekening te houden met social distancing. Maar ook op de stranden bij de hotels zijn extra maatregelen genomen om ervoor te zorgen dat er genoeg ruimte zit tussen de strandbedden. Alle toeristische trekpleisters zijn op dit moment gewoon te bezoeken, wel zal je daar meer aanpassingen zien om ervoor te zorgen dat iedereen zich aan de social distancing houdt en wordt op piekmomenten de capaciteit gereduceerd.”

Ronella Tjin Asjoe-Croes


“Toerisme is de steunpilaar van onze economie”

Verwachtingen “Ons eerste kwartaal was erg sterk totdat we abrupt de grenzen hebben gesloten. Nu zien we een geleidelijk groei van het aantal toeristen. We moeten dit jaar rekening houden met ongeveer 60% á 70% minder toeristen in vergelijking met vorig jaar. Vorig jaar mochten we 1 miljoen verblijfstoeristen ontvangen op het eiland. We zien dat consumenten voorzichtiger zijn en het reizen vergt meer voorbereidingen op dit moment. Uiteindelijk is dat het allemaal waard als je uit het vliegtuig stapt, maar het zijn oor sommige consumenten wel drempels. Niet alle landen hebben op dit moment toegang tot het eiland, daarnaast hebben we ook een hotlist met Amerikaanse staten waar op dit moment veel besmettingen zijn. Deze risicogebieden moeten aan meer eisen voldoen om Aruba te mogen bezoeken. Zo moeten ze de PCR-test in Amerika ondergaan en het negatieve testresultaat voorafgaand uploaden. Voor Nederlanders is het bijvoorbeeld mogelijk om ook de test op het eiland te doen, bij aankomst op het vliegveld.” Ontwikkelingen Tjin Asjoe-Croes benadrukt dat Aruba meer is dan alleen de stranden. “Ik zou zeker een bezoek aan het Arikok National Park aanraden. Daar kom je echt in aanraking met de flora en fauna van het eiland. Het park beslaat ongeveer 20% van Aruba en is een beschermd gebied.

Maar er zijn ook genoeg culturele activiteiten te doen, met name in San Nicolas. Daar kom je veel culturele aspecten tegen van het eiland zoals musea en muurschilderingen. Voor de komende tijd blijven we onze visie voor Aruba hanteren en dat is focussen op een duurzame ontwikkeling. Toerisme is de steunpilaar van onze economie en de laatste jaren hebben we de authentieke kant van het eiland meer naar de voorgrond gebracht. Daarnaast is er steeds meer aandacht voor het behoud van de natuur. Sinds 1 juli geldt er een verbod op wegwerpplastic. Recentelijk hebben we ook een verbod op producten met oxybenzone, waaronder verschillende zonnebrandcrèmes, ingesteld. Oxybenzone beschadigt namelijk het koraal. Dit zijn verschillende maatregelen om de toekomst van ons eiland te waarborgen. Maar ook de band met de reisagenten is heel belangrijk voor het eiland. Daarom wil ik een woord van dank uitspreken aan de Nederlandse reisagenten. Ons kantoor in Nederland organiseert wekelijks Zoom-sessies met reisagenten en het is fijn om te zien dat iedereen de tijd neemt om aan deze sessies mee te doen. Ik wens iedereen veel sterkte in deze moeilijke tijd en ik wil benadrukken dat iedereen kan blijven rekenen op de steun van Aruba. We zijn weer ‘Open for Happiness’.”

Verwachtingen “Ons eerste kwartaal was erg sterk totdat we abrupt de grenzen hebben gesloten. Nu zien we een geleidelijk groei van het aantal toeristen. We moeten dit jaar rekening houden met ongeveer 60% á 70% minder toeristen in vergelijking met vorig jaar. Vorig jaar mochten we 1 miljoen verblijfstoeristen ontvangen op het eiland. We zien dat consumenten voorzichtiger zijn en het reizen vergt meer voorbereidingen op dit moment. Uiteindelijk is dat het allemaal waard als je uit het vliegtuig stapt, maar het zijn oor sommige consumenten wel drempels. Niet alle landen hebben op dit moment toegang tot het eiland, daarnaast hebben we ook een hotlist met Amerikaanse staten waar op dit moment veel besmettingen zijn. Deze risicogebieden moeten aan meer eisen voldoen om Aruba te mogen bezoeken. Zo moeten ze de PCR-test in Amerika ondergaan en het negatieve testresultaat voorafgaand uploaden. Voor Nederlanders is het bijvoorbeeld mogelijk om ook de test op het eiland te doen, bij aankomst op het vliegveld.” Ontwikkelingen Tjin Asjoe-Croes benadrukt dat Aruba meer is dan alleen de stranden. “Ik zou zeker een bezoek aan het Arikok National Park aanraden. Daar kom je echt in aanraking met de flora en fauna van het eiland. Het park beslaat ongeveer 20% van Aruba en is een beschermd gebied.

Maar er zijn ook genoeg culturele activiteiten te doen, met name in San Nicolas. Daar kom je veel culturele aspecten tegen van het eiland zoals musea en muurschilderingen. Voor de komende tijd blijven we onze visie voor Aruba hanteren en dat is focussen op een duurzame ontwikkeling. Toerisme is de steunpilaar van onze economie en de laatste jaren hebben we de authentieke kant van het eiland meer naar de voorgrond gebracht. Daarnaast is er steeds meer aandacht voor het behoud van de natuur. Sinds 1 juli geldt er een verbod op wegwerpplastic. Recentelijk hebben we ook een verbod op producten met oxybenzone, waaronder verschillende zonnebrandcrèmes, ingesteld. Oxybenzone beschadigt namelijk het koraal. Dit zijn verschillende maatregelen om de toekomst van ons eiland te waarborgen. Maar ook de band met de reisagenten is heel belangrijk voor het eiland. Daarom wil ik een woord van dank uitspreken aan de Nederlandse reisagenten. Ons kantoor in Nederland organiseert wekelijks Zoom-sessies met reisagenten en het is fijn om te zien dat iedereen de tijd neemt om aan deze sessies mee te doen. Ik wens iedereen veel sterkte in deze moeilijke tijd en ik wil benadrukken dat iedereen kan blijven rekenen op de steun van Aruba. We zijn weer ‘Open for Happiness’.”