“We streven ernaar om onze bestemming, mensen en toeristen zoveel mogelijk te beschermen”

Door: Dylan Cinjee


Pinel Island Photo Crédit Donovane Tremor

Het reisadvies van St. Maarten staat sinds het begin van deze maand weer op geel. Door een afname van het aantal besmettingen met het coronavirus op het eiland is het risico verlaagd. Voor Buitenlandse Zaken reden genoeg om het reisadvies te versoepelen.

De Caribische bestemming bestaat uit twee delen, het Nederlandse deel St. Maarten en het Franse deel Saint Martin. Het eiland draait grotendeels op het toerisme, zowel Nederlanders als Amerikanen weten het eiland goed te vinden. In 1648 tekende de Fransen en de Nederlanders een overeenkomst om het eiland te delen, sindsdien is St. Maarten de enige plek ter wereld waar deze twee landen aan elkaar grenzen. St. Maarten is net als de andere eilanden een tropisch paradijs. Het eiland heeft meer dan 30 parelwitte stranden met een azuurblauwe zee. Het eiland is geliefd bij watersporters, want toeristen kunnen er uitermate goed surfen, duiken en vissen. Maar net als op andere bestemming moeten toeristen in deze tijd rekening houden met verschillende maatregelen. Het St. Maarten Tourism Bureau raadt gasten aan om kennis te maken met de richtlijnen en protocollen van de accommodatie- en activiteitenaanbieders, en deze richtlijnen te volgen. Ook het dragen van een masker wordt aangeraden wanneer sociale afstand niet mogelijk is en toeristen die zich niet lekker voelen moeten onmiddellijk contact opnemen met de receptie, het Covid-19-team van het hotel of met de gezondheidsafdeling door 914 te bellen. TravelPro sprak met Weinum Aïda (Directrice Générale bij het St. Maarten Tourism Bureau) om dieper in te gaan op de maatregelen en de stand van zaken op het eiland.

Wat kunnen toeristen verwachten bij aankomst op St. Maarten? “Toeristen kunnen een bestemming vol energie en veel spirit verwachten. We hebben een gerenommeerde historische gastvrijheidstraditie sinds de jaren zestig en onze bevolking is warm en gastvrij. Daarom worden we het ‘Friendly Island of the Caribbean’ genoemd. Bovendien is ons eiland een echte smeltkroes met meer dan 100 nationaliteiten die vreedzaam en respectvol leven. Onze restaurants, strandbars, activiteiten en hotels zijn allemaal open. Zelfs in deze moeilijke tijden kunnen toeristen genieten van lekker eten, winkelen en strandplezier. Naast St. Maarten zelf kunnen toeristen ook genieten van twee andere zeer onderscheidende eilanden door een dagtocht te maken naar de naburige eilanden St-Barthelemy en Anguilla. Het belangrijkste is dat er geen beperking is en dat we heel voorzichtig zijn met sanitaire maatregelen. We volgen strikt het beleid en de aanbevelingen van de Franse minister van Volksgezondheid met betrekking tot de Covid-19-pandemie. We streven ernaar om onze bestemming, onze mensen en onze toeristen zoveel mogelijk te beschermen.” Welke maatregelen zijn er genomen? “Het dragen van een mondmasker is verplicht in alle openbare gemeenschappelijke ruimtes, zoals supermarkten, boetieks en restaurants, totdat je gaat zitten. Alle bedrijven zijn tot middernacht geopend. In restaurants zijn niet meer dan zes personen per tafel en tot nader order geen grote bijeenkomsten toegestaan. We hebben gratis tests aan de Franse kant van het eiland, verzorgd door het rode kruis op tal van locaties.” Waar moeten toeristen op letten tijdens hun verblijf? “Wij bieden Franse en Europese kwaliteitsnormen op het gebied van gezondheidsdiensten, ziekenhuis- en verzekeringsdekking. Daarnaast hebben we een diversiteit in ons product in termen van restaurants, accommodaties en zelfs activiteiten.” Welke verbindingen naar St. Maarten zijn er? “Je kunt rechtstreeks met KLM vliegen vanaf de luchthaven Amsterdam Schiphol Airport of via Paris CDG met Air France. Air France biedt een dagelijkse vlucht van CDG tussen 14 december 2020 en 27 maart 2021. KLM biedt twee vluchten per week in dezelfde periode. Aankomst op vrijdag en zondag, vertrek op zaterdag en maandag. Er is ook nog een andere optie; de Air Caraibes-route die dagelijks vertrekt vanuit Parijs ORY naar Guadeloupe PTP en Saint-Martin Grand Case SFG. Dit alternatief is iets langer, maar meestal goedkoper. De rotatie van de retourvlucht is ook dagelijks.” Welke regels zijn er voor de accommodaties (hotels, appartementen)? “In gemeenschappelijke ruimtes is het dragen van een mondmasker verplicht voor personeel en gasten. Contactpunten worden regelmatig gedesinfecteerd. Het ontbijt wordt geserveerd met respect voor fysieke afstand en ontsmettingsgel is beschikbaar. In de kamers is het reinigingsprotocol versterkt. Onderhoudspersoneel is daarvoor speciaal opgeleid. Alle oppervlakken worden grondig gedesinfecteerd met een ontsmettingsmiddel. Voor alle accommodaties is het schoonmaakproces geïntensiveerd en worden kamers alleen op verzoek schoongemaakt.”

Weinum Aïda


“Ik denk dat ons eiland een van de meest bijgewerkte producten in het Caribisch gebied is”

Gelden er aparte regels op de stranden? “De mooie blauwe oceaan is nog steeds aanwezig, maar tafels en strandstoelen staan minimaal twee meter uit elkaar. Op de stranden zijn geen samenkomsten van meer dan tien personen toegestaan.” Kunnen toeristen nu alles op het eiland beleven? “Door de sanitaire maatregelen te volgen, kunnen toeristen genieten van de volledige Caribische ervaring met geweldige stranden, bars, restaurants en activiteiten. We zeggen graag dat ons eiland biedt wat de meeste mensen denken dat niet binnen hun bereik ligt.” Welke activiteiten zou je aanbevelen tijdens een vakantie? “Het ligt eraan waar je naar op zoek bent. Op het water; huur een boot om onze kustlijnen te verkennen, jetski, kitesurfen, surfen, duiken, snorkelen en nog veel meer. Aan land; huur een quad voor een dag, creëer je eigen parfum bij Tijon, wandel, ga winkelen en geniet van lekker eten. In de lucht; skydiven, helikoptervluchten et cetera. Of geniet gewoon van een heerlijke tijd bij het zwembad of op een van onze 37 stranden om uit te kiezen.” Hoe ziet St. Maarten de toekomst? “Onze toekomst is rooskleurig en optimistisch. St. Maarten gaat echt vooruit met verbeteringen aan de infrastructuur, wegen, ondergrondse netwerken en netheid. Sinds orkaan Irma hebben alle toerisme gerelateerde bedrijven hun standaarden vernieuwd en verbeterd. Ik denk dat ons eiland een van de meest bijgewerkte producten in het Caribisch gebied is en dat het heel gemakkelijk toegankelijk is.” Welke doelstellingen heeft het eiland? “Het doel van het eiland is om echt uitmuntendheid te bereiken met kwaliteitsproducten en -service. Maar het allerbelangrijkste: we willen bewustzijn creëren over al onze verbeteringen. We willen nieuwe terugkerende en jongere gasten hebben en de relatie tussen onze toeristen en de lokale bevolking versterken. Op scholen wordt aan gastvrijheid gedacht, zodat iedereen een deskundige, behulpzame ambassadeur wordt.” Heb je nog een boodschap voor de reisagenten in Nederland? “Kom en geniet van dit eiland met dubbele nationaliteit waar het beste van de Fransen en de Nederlanders kan worden ervaren. We zullen je verbazen met onze diversiteit aan mensen, cultuur, keuken, entertainment en activiteiten. Nergens in de Caribbean kan je een echt ontspannen gevoel ervaren zoals hier op St. Maarten. Toch kan je ervoor kiezen om een zeer up-tempo levensstijl te hebben met ons levendig nachtleven vol entertainment, veertien casino's, 40 clubs, 400 restaurants. Last but not least zijn de prijzen over het algemeen goed te doen. We zijn geen dure bestemming en we spelen in op de meeste budgetten.”

‘The friendly island’ Met meer dan 30 stranden kan je heerlijk tot rust komen op St. Maarten, maar misschien is het bekendste strand van het eiland hier juist niet geschikt voor. Een van de bekendere stranden is namelijk het iconische Maho Beach waar vliegtuigen laag overheen vliegen voordat ze landen op Princess Juliana International Airport. Het tafereel is niet geheel zonder risico, want vooral tijdens het opstijgen blaast er een harde wind over het strand, maar het levert wel prachtige plaatjes op. Waar St. Maarten ook bekend om staat is de diversiteit van het eiland. Op elke straathoek lijkt wel een andere taal te worden gesproken. Toch kan je overal met Engels goed uit de voeten. Wat het eiland zo uniek maakt, is dat de complete Caribische bevolking op het eiland wordt vertegenwoordigd. Vanuit alle hoeken in de Caribbean zijn mensen naar het eiland gekomen om te wonen en werken. Wanneer je in een hotel komt, kan de barman zomaar van het ene eind van de Caraïben komen en de receptioniste van het andere. Je hoort de verschillende accenten, proeft de verschillende smaken en doet diverse ervaringen op. St. Maarten wordt ook wel ‘the friendly island’ genoemd en dat is niet alleen een catchy slogan om het eiland mee te promoten. De lokale bewoners op St. Maarten begroeten iedereen vriendelijk, bekende en onbekende. Ze staan altijd op om een praatje te maken en zorgen ervoor dat je je thuis voelt op het eiland. Afwisselend Niet alleen de mensen zorgen voor diversiteit op het eiland, ook de natuur heeft hier een groot aandeel in. Op het eiland word je omgeven door hoge groene bergen. Dit levert een mooi contrast met het strand op en biedt tevens de mogelijkheid voor een gevarieerd en afwisselend verblijf op het eiland. Op een en dezelfde plek blijven is hier geen optie en een auto huren wordt hier dan ook sterk aangeraden. Binnen anderhalf uur rijd je van de ene kant naar de andere kant van het eiland en onderweg kom je in contact met de lokale bevolking. Toeristen komen naar St. Maarten om alle mogelijkheden van het eiland te benutten. Of het nou hele families zijn, ouders met kinderen of stellen, het eiland heeft voor iedereen iets te bieden. Ook het verblijf kan je op St. Maarten kan je zo divers maken als je zelf wil. Van grote resorts tot kleinschalige hotels, de variatie is enorm. Een aantal interessante accommodaties zijn de Coral Beach Club, het Sonesta Ocean Point Resort en het Holland House Beach Hotel.

Ontspannen Coral Beach Club is een luxueus villa- en appartementencomplex. Geschikt voor grotere families of gasten die in alle rust en privacy van een welverdiende vakantie willen genieten. De gunstige locatie, op steenworp afstand van het strand, maakt het mogelijk een korte wandeling naar de restaurants te maken of de huurauto te pakken en binnen een paar minuten naar het centrum van Philipsburg te rijden. Sonesta Ocean Point Resort is onderdeel van het grotere Sonesta Maho Beach Resort. Dit adults-only resort verzorgt een luxe all-inclusive ervaring. Gasten beleven hier de gemoedelijke sfeer van een klein resort, terwijl ze gebruik mogen maken van de faciliteiten die Sonesta Maho Beach Resort biedt. Bij de verschillende zwembaden en de spa is het heerlijk ontspannen. Het Holland House Beach Hotel is gelegen aan de bruisende Frontstreet in Philipsburg. Voor wie het hotel vanaf de straatkant bekijkt, is het moeilijk voor te stellen dat de andere zijde uitkijkt over de boulevard en het strand. Maar wat een verrassing, je loopt langs de receptie en de bar zo naar de andere kant waar je met een drankje in de hand kunt genieten van het uitzicht. Prettig aan het Holland House Beach Hotel is dat het zo in het strand lijkt over te lopen. Frans-Caribisch Het unieke aan St. Maarten is dat het eiland uit twee gedeeltes bestaat en je daardoor twee totaal verschillende ervaringen kan hebben tijdens je vakantie. Ontdek een bijzondere mix van Franse en Caribische cultuur. Geniet van een verse croissant en kop koffie op je veranda bij La Plantation. Deze gekleurde huisjes liggen aan een heerlijk zandstrand en biedt een authentieke koloniale ervaring. Bezoek de hoofdstad van het Franse deel, Marigot. De stad is gebouwd midden in de mangroven. Net als in Philipsburg kan je goed winkelen in Marigot en niet alleen in de winkels, want de markt is zeker het bezoeken waard. Je kan hier terecht voor verse etenswaren of natuurlijk een souvenir voor thuis. Een andere bezienswaardigheid is Fort Saint Louis. Niet alleen de oude muren en kanonnen zijn het bezichtigen waard, ook het uitzicht vanaf het fort is schitterend. Met mooi weer is ook het buureiland Anguilla zichtbaar. Er is meer… Zoals elke vakantiebestemming kent St. Maarten een aantal ‘verplichte nummers’, zoals het al eerder beschreven vliegtuigspotten op Maho Beach. Kijk naar de vertrek- en aankomsttijden op Princess Juliana International Airport, houd de camera binnen handbereik en laat het spektakel op je inwerken. Wil je liever zelf actief bezig zijn? Neem dan eens een kijkje bij Rainforest Adventures. Neem de stoeltjeslift naar boven met de Sky Explorer en geniet van het prachtige uitzicht over het eiland. Of wat dacht je van de Flying Dutchman, een van de steilste ziplines ter wereld. Hier gaat gegarandeerd je hart sneller van kloppen. Een ritje in een opblaasband behoort ook tot de mogelijkheden of kom meer te weten over het de geschiedenis van het eiland in het Emilio Wilson Museum. Wil je het eiland vanaf het water ontdekken? Vaar dan mee op een grote catamaran en geniet van een heerlijke zonsondergang. Het is bijna een must als je op een Caribisch eiland bent. Wie help jij overwinteren op St. Maarten?

Deel dit artikel