Was Leo van der Hoeven ontzettend asociaal bezig?!

Door: Arjen Lutgendorff


“Iedereen die nu denkt, met de situatie waar we in zitten, dat zij het kunnen maken om op vakantie te gaan, is ontzettend asociaal bezig.” Het zijn de woorden van minister-president Mark Rutte tijdens de persconferentie op 12 januari jl. Leo van der Hoeven (eigenaar Reisburo Apollo en voorzitter ITAC) hoorde ze, terwijl hij genoot van het zonnetje op de Canarische Eilanden. TravelPro blikt terug met Leo en bespreekt de huidige situatie. Heb je de persconferentie destijds gevolg? “Jazeker, ook op de Canarische Eilanden heb ik voortdurend Nederlandse nieuwssites gevolgd. Alles gaat gewoon door. Ik kreeg het mee en ik heb het ook meegekregen dat ik als asociaal werd bestempeld. Rutte mag dat roepen.” Wat vind je ervan dat er zo wordt gekeken naar mensen die op reis gaan? “Waarom klagen mensen dat ik op reis ga? Ik kan hier niemand aansteken, niemand kan mij aansteken. Eén middagje in de Lidl is risicovoller dan drie weken Canarische Eilanden. Dat vind ik echt. De reden dat ik dat zeg is geen eigen belang, het is een gedragskwestie. Dat is precies wat Frank Oostdam maanden geleden al zo verwoordde.” Jij bedacht je dat je tóch op reis wilde? “Op het moment dat de reisbureaus dicht moesten, had ik voor mijzelf al bepaald dat ik niet voortdurend in Nederland wilde blijven. Een beetje genieten, ik heb wat anarchistische trekjes en vrijheid is ontzettend belangrijk voor mij. Niet ten koste van anderen uiteraard en ik heb alle begrip voor maatregelen. Uiteindelijk willen en moeten wij uit deze nare situatie.” Is er nog iets waar je je aan stoort? “Ik stoor mij aan reisagenten die roepen dat individuele reizigers asociaal zijn. Zij volgen daarmee klakkeloos de regering, maar dat punt is nog nooit goed onderbouwd. Zelfs toen er nog veel gereisd werd bleek uit de cijfers dat reizen voor nog geen 2% verantwoordelijk was voor de overdracht. Sterker de ‘thuissituatie’ is nog altijd voor meer dan 50% de boosdoener. Dat reisagenten roepen dat individuele reizigers asociaal zijn, vond ik heel erg. Daar heb ik ook iets over geschreven en als je dat doet, dan moet je ook niet zeuren dat je daar weer reacties op krijgt die niet in de lijn zijn van je eigen verhaal. Wat mij erin stoort is dat ook reisagenten de weg kwijtraken. De enige die er iets verstandigs en juist over zegt is Frank Oostdam (directeur ANVR, red.), want hij legt er de nadruk op dat het een gedragskwestie is. Ik blijf mij verzetten tegen reisagenten die nu vinden dat mensen, waarvan ze straks hopen dat ze weer bij ons boeken, niet individueel op reis mogen gaan.” Maar dat wordt door best wel veel mensen in de reisbranche geroepen, dat je niet individueel op reis moet gaan… “Dat klopt, zij zetten zich dus af tegen mensen die besluiten om op reis te gaan en om deze reis zelf te organiseren. Bedenk, en misschien weten veel mensen dat niet, dat als je naar de Canarische Eilanden gaat met een goede PCR-test dat als je daar ziek wordt dat alle kosten van je verblijf, verlenging en verzorging door de Canarische Eilanden wordt vergoed. Als we willen gaan reizen, dan zijn bijvoorbeeld de Canarische Eilanden door zo’n regeling wel een veel kleiner risico dan andere bestemmingen.”

Leo van der Hoeven


“Ik stoor mij aan reisagenten die roepen dat individuele reizigers asociaal zijn”

Hoe ging het eraan toe op de Canarische Eilanden? “Iedere maaltijd dat ik aankwam, werd ik getemperatuurd. Als je het hotel hebt verlaten en je komt terug, dan krijg je bij binnenkomst weer een temperatuurtest. Op het moment dat je je plek verlaat, dan wordt alles waar je hebt gezeten schoongemaakt. Alles staat op afstand en bovendien is het op de eiland én in de hotels de afspraak dat je je mondkapje draagt. Dat doen de mensen ook. Ik vind het fantastisch om te zien wat voor een moeite de hotels doen om alles zo veilig mogelijk te maken. En natuurlijk is de bezetting van de hotels momenteel veel lager dan normaal.” Ken je meer collega’s die toch op reis zijn gegaan? “Jazeker, en veel van hen zetten regelmatig iets op Facebook, maar nu niet. Ik schaam mij niet voor mijn eigen vak.” Hoe ging de heenreis? “Ik ging 29 december (dat was de eerste dag dat je in het bezit moest zijn van een negatieve PCR test wanneer je terug zou komen naar Nederland) naar de Canarische Eilanden. Ik zou dertien dagen gaan, tot zondag 10 januari, de laatste dag dat Transavia terug zou vliegen naar Nederland vanaf Lanzarote. Alleen ik kon op Lanzarote niet op tijd een PCR-test krijgen en de test die ik bij een Britse kliniek heb gedaan werd afgekeurd, ondanks dat de arts er een briefje bij had gedaan dat het niet mogelijk was om binnen 72 uur voor aankomst in Nederland de uitslag van de test te hebben, aangezien deze naar het Spaanse vasteland moest worden gestuurd. Op de luchthaven heb ik een ticket naar Gran Canaria gekocht, want ik wist dat Transavia daar vandaan bleef vliegen en uiteindelijk vloog ik eerder weg van Lanzarote dan dat Transavia vliegtuig.” Hoe verliep dat verder op Gran Canaria? “Daar heb ik heel veel steun gehad van RIU. Als reisagent kan je daar natuurlijk voor een heel schappelijk bedrag terecht. Ik nam een taxi naar RIU Gran Canaria en alles was voor mij geregeld.” Je bent tijdens de coronacrisis al meerdere keren op reis geweest toch? “Dat klopt, naar Griekenland en Madeira, ik was eerder al een keer op Gran Canaria en onlangs op Lanzarote en door omstandigheden weer op Gran Canaria. Ik realiseer mij dat ik hier in Nederland op een dag dat ik boodschappen doe meer risico loop dan drie weken op de Canarische Eilanden.” Op enkele Canarische Eilanden gaat het er normaal gesproken qua toerisme vrij massaal aan toe. Zie je wel toekomst voor ‘massabestemmingen’? “De Canarische Eilanden zijn massabestemmingen, maar nu absoluut niet. Dagen voordat ik erheen ging, zag ik filmpjes en ik zag hoe stil het er was. Ik vond het er fijn dat er heel veel was gesloten, maar ook heel veel open was. ’s Avonds zaten de terrasjes op Gran Canaria vol, met inachtneming van de afstand. Voor mij, als vrij iemand, is het zo belangrijk dat ik zelf die keuze kan maken. In de drie weken dat ik weg was, at ik iedereen avond alleen en daar kan ik heerlijk van genieten.”

Jij deed nog voordat de lockdown hier werd verzwaard een oproep met de vraag welke touroperator, hotelketen en welke collega’s het aandurfden een noodzakelijke studiereis naar de Canarische Eilanden te organiseren. Ik weet dat jij met zoiets een beetje wilt uitdagen, maar heb je nog serieuze reacties gehad? “Er was één serieuze reactie van iemand die het zeker niet met het idee eens was, maar wij zijn er samen uitgekomen. Het is ook geen enkel punt om van mening te verschillen. Je moet zo’n oproep als ik dat heb gedaan niet onder een Telegraaf-artikel plaatsen, want dan word je bij wijze van spreken zes keer vermoord. Voor mijn gevoel zijn er nog heel veel reisagenten die niet weten hoe goed het is verzorgd in het buitenland en helemaal op de Canarische Eilanden.” Maar, staat je uitdaging om een ‘noodzakelijke’ studiereis te organiseren nog steeds nu de maatregelen zijn verzwaard? “Nee, want de situatie is nu nijpender. Mijn oproep om een ‘noodzakelijke’ studiereis te organiseren die doe ik nu zeker niet, niet op dit moment. Ieder moet z’n eigen keuze maken en zeker mensen uit de reiswereld moet je niet als asociaal bestempelen. Ik snap ook dat niemand er nu iets mee doet, want er zal over worden geschreven. Wie nu een studiereis organiseert legt z’n hoofd op een hakblok. Mijn oproep was om te triggeren en toen ik dat schreef, vond ik dat de situatie nog wat anders was.” Zou je zelf nu, nu de maatregelen zijn verzwaard inclusief avondklok, ook even niet meer op reis gaan? “Dat zeg ik niet. Toen ik laatst sneeuw van de auto moest halen, dacht ik al meteen: ik blijf hier niet lang. Het hangt ook af van hoelang we de reisbureaus nog gesloten moeten houden. Bij mij werkt iedereen vanuit huis, want je kan ook vanuit huis prima de telefoon en mail in de gaten houden. Je kan het mensen toch niet aandoen om de hele dag in een winkel te gaan zitten? Als ik de kans heb, en ik vind het verantwoord, dan ga ik weer naar het buitenland zeker nu de reisbureaus nog tot begin maart gesloten moeten blijven.”

Deel dit artikel