“Mensen die continu in een negatieve spiraal zitten vermijd ik”

“Mensen die continu in een negatieve spiraal zitten vermijd ik”

Door: Dylan Cinjee


Onlangs werden meerdere Travel Counsellors in het zonnetje gezet voor het winnen van een TC Award. Awards die aanvankelijk uitgereikt zouden worden tijdens de gala-avond van de Travel Counsellors Conferentie in maart 2020, maar door de crisis ging dat niet door. Ook Jacqueline Gruters was een van de winnaars. Gruters leeft al een aantal jaar in een roller coaster, maar is nooit haar passie voor haar werk en het geloof in haarzelf verloren. We spraken met haar.

Allereerst gefeliciteerd met je award, waar staat die award voor? “De award is voor ‘Best Business Development’. Dat wil zeggen de hoogste omzet groei van mijn bedrijf. Op mijn beste jaar ooit in de afgelopen twaalf jaar heb ik in 2019 een groei gemaakt van 82%. In het jaar 2017/2018 werd ik voor het eerst genomineerd voor een TC Award, dat gevoel was zo intens dat het naar meer smaakte. Ooit wilde ik dat podium op, de kick, de gehele ambiance, dat was mijn volgende doel. Maar hoe realistisch was dit met een baan ernaast? Ik heb namelijk altijd vier dagen ernaast gewerkt als accountmanager. Het is natuurlijk zo hoe meer tijd je steekt in je baan als ZRA, hoe eerder je je bedrijf kan laten groeien. Door mijn baan ernaast zat ik al jaren altijd op ongeveer dezelfde omzet tot in 2019.” Je kreeg de award virtueel uitgereikt, was je verrast? “Ik had het totaal niet verwacht. Ik werd uitgenodigd door Fred en Milka om mee te doen aan een online brainstormsessie. Aangezien onze conferentie dit jaar in maart virtueel wordt gehouden, dacht ik dat het daar over zou gaan. Totdat Milka opeens zei dat ik de winnares van de award was. Dat moment kwam wel even binnen, in dat jaar was ik zelf ziek. Uiteindelijk in zo’n moeilijke periode dit bereiken was de kroon op mijn werk. Wil je daar iets meer over vertellen? “Ik ben daar heel erg open in en ik zit de afgelopen vijf jaar in een behoorlijke roller coaster. In 2018 overleed mijn vader, mijn moeder heeft longkanker en ze is nu uitbehandeld, dit is erg zwaar. Elke dag genieten we van de momenten die we nog met elkaar hebben, wetende dat dit ineens kan omslaan en dat realiseren we. In 2019 kreeg ik zelf te horen dat ik borstkanker had, dus het komt allemaal heel kort na elkaar. Voor mij was het misschien geen schok, omdat het bij ons in de familie zit heb ik er toch onbewust rekening mee gehouden dat ik het zou kunnen krijgen. Gelukkig was ik er vroeg bij, maar toch zakt je wereld wel even in elkaar. Door de onzekerheid die je in het begin hebt, kom je al snel in een negatieve sfeer, daar wil ik zelf heel graag uitblijven. Ik heb mij toen vol op mijn reisbureau gestort om maar niet met negatieve dingen bezig te zijn. Uiteindelijk kon ik daar enorm veel positiviteit uit halen en is dat zakelijk mijn beste jaar ooit geworden. We stonden in de startblokken om in maart 2020 naar de TC conferentie te gaan, maar door de crisis ging deze niet door. De rest van het jaar is natuurlijk ook dramatisch gebleken.” Hoe was 2020 voor jou? “De eerste twee weken was ik heel erg verdrietig, want ik zag mijn bedrijf als een kaartenhuis in elkaar storten. Ik kwam al snel tot de conclusie dat we hier zelf geen invloed op hebben en dat je door moet. Als je in die negativiteit blijft hangen heb je niet alleen jezelf ermee, maar ook de mensen om je heen. Mijn man raakte na 30 jaar zijn baan kwijt, drie weken voor de corona, ik kreeg eind april te horen dat mijn baan als accountmanager kwam te vervallen. Het positieve was dat ik nu met mijn moeder mee kon naar de bestralingen. In augustus kregen we een scooterongeluk en het herstel duurde helaas langer dan verwacht. Ondanks dat hebben we veel mooie dingen beleefd en nieuwe herinneringen gemaakt. (goede nieuws is dat we allebei weer een baan hebben) Ik zie 2020 als een volledig reset-jaar, waar we ook tijd hadden voor andere dingen. Toch heb ik afgelopen zomer nog wat boekingen gehad. Nu is het vooral hopen dat er een periode aankomt waar we in ieder geval wat perspectief hebben. Want die onzekerheid vind ik wel vervelend op dit moment.”

Jacqueline Gruters


“Ik zie 2020 als een volledig reset-jaar”

Je gaat van zakelijk je beste jaar, naar de grootste crisis ooit. Hoe ga je daarmee om? “Ik heb wel het geluk gehad dat ik nog een baan ernaast had, wat mij wel verzekerde van een bepaald inkomen. Maar alle extraatjes, dingen die we graag wilde doen, die gingen naar een lager pitje. Daarnaast vind ik het belangrijk om de positieve dingen in het leven te blijven opzoeken. Dat doe ik nog steeds.” Heb je veel van 2019 geleerd om nu deze crisis door te komen? “Ja, op een gegeven moment weet je dat je ziek bent en dat je er zelfs aan dood zou kunnen gaan, al moet ik zeggen dat ik weinig met die gedachte heb gespeeld. Mijn kinderen en mijn man waren daar meer mee bezig. Wel merk ik dat ik persoonlijk ben veranderd. Ik denk tegenwoordig wel anders over dingen na, waaronder zo’n crisis als nu. Ik ben van mening dat hoe donker het ook ergens buiten is, het wordt altijd weer licht. Dat klinkt makkelijk gezegd en ik snap dat het verschrikkelijk is voor mensen die nu in de reiswereld ( en andere branches) zitten en waar geen geld binnenkomt. Probeer dan te zoeken naar mogelijkheden ernaast. Er is altijd werk, het is misschien niet iets waar je passie ligt, maar om deze crisis voorlopig te overbruggen. Kijk maar naar jullie eigen voorbeeld met het bier. Ga op zoek naar oplossingen, niet naar problemen.” Ik kan mij voorstellen dat je daarom weleens moe wordt van klagende collega’s? “Mensen die continu in een negatieve spiraal zitten vermijd ik, daar kan ik niet zoveel mee. Ik begrijp dat de hele situatie frustrerend is en het irriteert mij ook mateloos dat we als reisbranche bijna nooit worden genoemd, behalve dat je hoort dat als het straks weer mag mensen als eerste op vakantie gaan. Ik kan mij daar wel druk over maken, maar op een gegeven moment moet je zorgen dat je zakelijk blijft. Daarnaast zijn er ook mensen die familieleden hebben verloren aan corona, dan sta je heel anders in zo’n situatie. We kunnen dus niet zomaar roepen dat het niks is. Ik ben het zeker niet met alles eens en geloof ook zeker niet dat alles goed gaat, maar we moeten er met elkaar doorheen.” Hoe ben je dit jaar gestart? “Vorig jaar zijn we natuurlijk heel druk geweest met de vouchers, ook met het idee dat we alweer snel konden reizen. Omdat mensen het nog niet zien gebeuren dat het binnen nu en een paar weken is opgelost, zijn we voor de tweede of derde keer met dezelfde boekingen bezig. Her en der boek ik nog weleens een huisje in Nederland of een hotel in het buitenland, maar het is nooit te vergelijken met hoe het was.” Toch zal zo’n award naar meer smaken, heb je doelen voor dit jaar? “Doelen heb ik altijd, ook al is dat lastig in een crisis. In ieder geval hoop ik dat dit jaar beter wordt dan vorig jaar. Voor een groot deel zijn we natuurlijk afhankelijk wat de overheid en de landen om ons heen doen. Zelf probeer ik wel onder de aandacht van mijn klanten te blijven, alleen teveel op social media kan ook averechts werken bij sommige klanten. Daarnaast realiseer ik mij dat ook dit jaar een heftig jaar kan worden door de ziekte van mijn moeder. Die groei van 2019 ga ik dit jaar natuurlijk niet halen, dat is niet realistisch. Wel ben ik ervan overtuigd dat als het weer kan er volop geboekt gaat worden.” Heb je nog een boodschap voor je collega’s? “Ik vind het heel belangrijk dat je in jezelf blijft geloven. Het geloof in mezelf en mijn positieve instelling heeft mij gebracht naar het winnen van deze award. Maar ook persoonlijk heeft mij dat al die jaren overal doorheen getrokken.”

Deel dit artikel